Historias de horror, fantasmas y esp√≠ritus alrededor del mundo ūüĎĽ

En la noche del 31 de octubre, los celtas creían que los muertos regresaban a la tierra… te contamos esta y otras historias de horror.
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ESCRITO POR Megan Toon
Historias de horror, fantasmas y esp√≠ritus alrededor del mundo ūüĎĽ

Historias de horror, calaveras y brujas, murciélagos y gatos negros, trucos, tratos y calabazas: es la temporada de Halloween. Procedente del antiguo festival céltico Samhain (que posiblemente se remonta al periodo entre el 3350 y el 2800 a. C.), Hallows-Eve o la Víspera de Todos los Santos es, de hecho, una festividad en honor a los muertos.

En la noche del 31 de octubre, los celtas cre√≠an que los muertos regresaban a la Tierra. Por eso, desde hace miles de a√Īos la gente se ha reunido en pueblos para encender hogueras, celebrar rituales y celebrar banquetes con la esperanza de apaciguar a los esp√≠ritus malignos y proteger a sus familias durante el invierno.

Halloween en el Reino Unido

En el Reino Unido, Halloween se conoce con diferentes nombres: Kalan Gwav en Cornwall, Calan Gaeaf en Gales y Old Sauin o Hop-tu-Naa en la Isla de Man.

En el siglo IX d. C., el cristianismo modificó el calendario festivo pagano. Samhain pasó a ser el día en el que el catolicismo reflexiona sobre las realidades del infierno y llora las almas perdidas por el mal, es decir, el Día de Todos los Santos; su víspera recibió el nombre de Halloween.

Cada a√Īo, peque√Īos fantasmas y brujas tocan las puertas de las casas y piden caramelos. Sin embargo, ¬Ņsab√≠as que esta tradici√≥n de tenebrosos disfraces comenz√≥ con celtas vestidos con atuendos fantasmag√≥ricos que buscaban enga√Īar a los esp√≠ritus mal√©ficos que vagaban por la tierra?

En la v√≠spera del D√≠a de Todos los Santos, los pobres rogaban a los ricos por una tarta conocida como la ‚ÄúTarta del alma‚ÄĚ. Las familias permanec√≠an despiertas hasta tarde para compartirla y rezaban para que las velas encendidas apaciguaran a los que regresaban de la muerte.

Ya en la d√©cada de 1950 los ni√Īos tallaban un tipo de remolacha grande (o nabos en Escocia, conocidos como punkies). Despu√©s portaban sus creaciones mientras iban de casa en casa, cantaban Punkie Night Song y ofrec√≠an oraciones a cambio de tarta o dinero.

Curiosidad: en Derry, Irlanda del Norte, se celebra la fiesta de Halloween más grande del Reino Unido. Carnavales callejeros, hogueras, fuegos artificiales y una abundante cena con Colcannon (repollo y puré de patatas) y Barmbrack (pastel de frutas) forman parte de esta celebración.

El día de muertos en México

Considerado como uno de los festivales m√°s famosos del mundo, este tiene su origen en una festividad azteca de dos meses en la que se ofrec√≠an alimentos, alcohol, flores y cer√°micas a la diosa Mictecacihuatl, o Dama de los Muertos, para celebrar la cosecha y honrar a la muerte. En la actualidad, el D√≠a de Muertos es una mezcla de la festividad azteca y las tradiciones cat√≥licas de los conquistadores espa√Īoles.

Del 31 de octubre al 2 de noviembre las casas se inundan de colores y altares decorados con fotografías, flores, bebidas y comida. El ciclo efímero de las flores simboliza la brevedad de la vida, mientras que las plumas, las serpentinas y el papel de seda de colores vivos recuerdan la energía y la alegría de la vida.

Adem√°s de los altares, las familias colocan una palangana y jab√≥n para que los muertos se laven despu√©s de su largo viaje y encienden incienso para que les gu√≠e en su regreso a casa. En el √ļltimo d√≠a de la festividad, las familias hacen un picnic junto a las tumbas de sus seres queridos con tequila y una banda de mariachis.

China, ÁõāŤė≠ÁĮÄ, Yulan o Zhongyuan (Festival de los Fantasmas Hambrientos)

Las culturas tao√≠sta y budista celebran ÁõāŤė≠ÁĮÄ, el Festival de los Fantasmas Hambrientos. En la decimoquinta noche del s√©ptimo mes, conocido como el mes del fantasma, se cree que las puertas del infierno se abren y los esp√≠ritus difuntos deambulan por la Tierra durante 24 horas en busca de alimento y consuelo. Estos esp√≠ritus reciben el nombre de pretas: almas mal√©volas que murieron en un accidente, no recibieron sepultura o nunca recibieron un ritual de despedida despu√©s de la muerte.

Tienen cuellos largos, como agujas, porque sus familias no dejaron comida en la tumba. Junto a los pretas, regresan los ¬ęfantasmas amables¬Ľ. Para apaciguar estos esp√≠ritus, las familias queman papel de Joss, dinero de los muertos, e incienso, y preparan una comida que sirven en una mesa con los asientos vac√≠os para que los visitantes los ocupen.

Curiosidad: 14 días después de la festividad, las familias depositan faroles en forma de loto que flotan sobre los ríos o el mar para guiar a las almas perdidas en su próxima vida. Cuando los faroles se apagan, significa que los muertos han llegado a su destino.

Jap√≥n, šļéŤė≠ÁõÜśúÉ o Festival de Obon (Festival de los Faroles)

El Festival de Obon, Matsuri o Urabon (šļéŤė≠ÁõÜśúÉ), o Festival de los Faroles, es una tradici√≥n japonesa que tiene como objetivo aliviar el sufrimiento de los muertos. Obon comienza el decimoquinto d√≠a del s√©ptimo mes, con la vuelta de los ancestros muertos al mundo de los vivos. Las familias preparan un fest√≠n y, a medida que se pone el sol, encienden faroles de papel en el exterior para guiar a los esp√≠ritus a casa. En el √ļltimo d√≠a de la celebraci√≥n, los faroles se arrojan al mar y se encienden grandes hogueras. Estas fuentes de luz gu√≠an a los esp√≠ritus a la otra vida hasta el a√Īo siguiente.

Curiosidad: en la historia antigua de Maha Maudgalyayana, un discípulo de Buda visitó a su difunta madre en el más allá. Desesperado por liberarla del limbo entre la vida y la muerte, el discípulo bailó el Bon Odori y ayudó a que su madre alcanzara la siguiente vida. En la actualidad, las familias japonesas bailan el Bon Odori para asegurar que sus familiares lleguen seguros al más allá.

Nepal, ŗ§óŗ§ĺŗ§ą ŗ§úŗ§ĺŗ§§ŗ•ćŗ§įŗ§ĺ o Gai Jatra (Festival de la Vaca)

En el Festival de la Vaca se adora a Yamaraj, el dios con poder sobre la vida y la muerte. Las celebraciones tienen lugar el primer d√≠a de la quincena oscura, conocida como Gunla, en consonancia con el calendario lunar (es decir, en alg√ļn momento entre agosto y septiembre). Cada familia que haya perdido un familiar en el √ļltimo a√Īo camina en procesi√≥n por las calles tras una vaca. Se cree que la vaca, muy venerada en el hinduismo, ayuda a los muertos a ascender al cielo.

El desfile de Gai Jatra nació cuando el rey nepalí Pratap Malla (1624-1674) perdió a su hijo. Desesperado por hacer que su angustiada esposa volviera a sonreír, el rey le pidió a su gente que se vistiera con elaboradas máscaras e hicieran bromas. Al verlos, la reina sonrió una vez más. Hoy en día, los trajes y los colores siguen siendo fundamentales en la festividad de Gai Jatra.

Curiosidad: si no hay vacas disponibles, un ni√Īo peque√Īo disfrazado de vaca es un sustituto adecuado.

India, ŗ§™ŗ§Ņŗ§§ŗ•É ŗ§™ŗ§ēŗ•ćŗ§∑ o Pitru Paksha (Quincena de los antepasados)

Pitru Paksha es una festividad india en honor a los muertos (que se extiende por 16 d√≠as y se celebra con mucha comida. Esta celebraci√≥n empieza en la primera luna llena de septiembre, tambi√©n conocida como Bhadrapada o segundo paksha del mes lunar, y dura hasta la siguiente luna nueva, Sarvapitri amavasya o Pitru Amavasya. El ritual central gira alrededor la muerte, Shraddha o Tarpan. Los hind√ļs creen que los muertos residen durante tres generaciones en Pitru-loka, un reino entre el cielo y la tierra, con Yama, dios de la muerte. Un hijo debe realizar el ritual de Shraddha para ayudar a su antepasado a ascender al cielo. El hijo invoca a su antecesor para residir dentro de un anillo de hierba kush, que usa en su dedo. Si el antepasado est√° contento con la actuaci√≥n de su hijo, le otorgar√° salud, riqueza, conocimiento, longevidad y salvaci√≥n.

Curiosidad: el banquete de la festividad debe incluir kheer (un arroz dulce con leche), lapsi (una papilla dulce hecha de granos de trigo), arroz, dal, la verdura de guar (habichuelas) y una calabaza amarilla.

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