Historias de horror, fantasmas y esp√≠ritus alrededor del mundo ūüĎĽ

En la noche del 31 de octubre, los celtas creían que los muertos regresaban a la tierra… te contamos esta y otras historias de horror.
Escrito Por Megan Toon
05/10/2019
Historias de horror, fantasmas y esp√≠ritus alrededor del mundo ūüĎĽ

Historias de horror, calaveras y brujas, murciélagos y gatos negros, trucos, tratos y calabazas: es la temporada de Halloween. Procedente del antiguo festival céltico Samhain (que posiblemente se remonta al periodo entre el 3350 y el 2800 a. C.), Hallows-Eve o la Víspera de Todos los Santos es, de hecho, una festividad en honor a los muertos.

En la noche del 31 de octubre, los celtas cre√≠an que los muertos regresaban a la Tierra. Por eso, desde hace miles de a√Īos la gente se ha reunido en pueblos para encender hogueras, celebrar rituales y celebrar banquetes con la esperanza de apaciguar a los esp√≠ritus malignos y proteger a sus familias durante el invierno.

Halloween en el Reino Unido

En el Reino Unido, Halloween se conoce con diferentes nombres: Kalan Gwav en Cornwall, Calan Gaeaf en Gales y Old Sauin o Hop-tu-Naa en la Isla de Man.

En el siglo IX d. C., el cristianismo modificó el calendario festivo pagano. Samhain pasó a ser el día en el que el catolicismo reflexiona sobre las realidades del infierno y llora las almas perdidas por el mal, es decir, el Día de Todos los Santos; su víspera recibió el nombre de Halloween.

Cada a√Īo, peque√Īos fantasmas y brujas tocan las puertas de las casas y piden caramelos. Sin embargo, ¬Ņsab√≠as que esta tradici√≥n de tenebrosos disfraces comenz√≥ con celtas vestidos con atuendos fantasmag√≥ricos que buscaban enga√Īar a los esp√≠ritus mal√©ficos que vagaban por la tierra?

En la v√≠spera del D√≠a de Todos los Santos, los pobres rogaban a los ricos por una tarta conocida como la ‚ÄúTarta del alma‚ÄĚ. Las familias permanec√≠an despiertas hasta tarde para compartirla y rezaban para que las velas encendidas apaciguaran a los que regresaban de la muerte.

Ya en la d√©cada de 1950 los ni√Īos tallaban un tipo de remolacha grande (o nabos en Escocia, conocidos como punkies). Despu√©s portaban sus creaciones mientras iban de casa en casa, cantaban Punkie Night Song y ofrec√≠an oraciones a cambio de tarta o dinero.

Curiosidad: en Derry, Irlanda del Norte, se celebra la fiesta de Halloween más grande del Reino Unido. Carnavales callejeros, hogueras, fuegos artificiales y una abundante cena con Colcannon (repollo y puré de patatas) y Barmbrack (pastel de frutas) forman parte de esta celebración.

El día de muertos en México

Considerado como uno de los festivales m√°s famosos del mundo, este tiene su origen en una festividad azteca de dos meses en la que se ofrec√≠an alimentos, alcohol, flores y cer√°micas a la diosa Mictecacihuatl, o Dama de los Muertos, para celebrar la cosecha y honrar a la muerte. En la actualidad, el D√≠a de Muertos es una mezcla de la festividad azteca y las tradiciones cat√≥licas de los conquistadores espa√Īoles.

Del 31 de octubre al 2 de noviembre las casas se inundan de colores y altares decorados con fotografías, flores, bebidas y comida. El ciclo efímero de las flores simboliza la brevedad de la vida, mientras que las plumas, las serpentinas y el papel de seda de colores vivos recuerdan la energía y la alegría de la vida.

Adem√°s de los altares, las familias colocan una palangana y jab√≥n para que los muertos se laven despu√©s de su largo viaje y encienden incienso para que les gu√≠e en su regreso a casa. En el √ļltimo d√≠a de la festividad, las familias hacen un picnic junto a las tumbas de sus seres queridos con tequila y una banda de mariachis.

China, ÁõāŤė≠ÁĮÄ, Yulan o Zhongyuan (Festival de los Fantasmas Hambrientos)

Las culturas tao√≠sta y budista celebran ÁõāŤė≠ÁĮÄ, el Festival de los Fantasmas Hambrientos. En la decimoquinta noche del s√©ptimo mes, conocido como el mes del fantasma, se cree que las puertas del infierno se abren y los esp√≠ritus difuntos deambulan por la Tierra durante 24 horas en busca de alimento y consuelo. Estos esp√≠ritus reciben el nombre de pretas: almas mal√©volas que murieron en un accidente, no recibieron sepultura o nunca recibieron un ritual de despedida despu√©s de la muerte.

Tienen cuellos largos, como agujas, porque sus familias no dejaron comida en la tumba. Junto a los pretas, regresan los ¬ęfantasmas amables¬Ľ. Para apaciguar estos esp√≠ritus, las familias queman papel de Joss, dinero de los muertos, e incienso, y preparan una comida que sirven en una mesa con los asientos vac√≠os para que los visitantes los ocupen.

Curiosidad: 14 días después de la festividad, las familias depositan faroles en forma de loto que flotan sobre los ríos o el mar para guiar a las almas perdidas en su próxima vida. Cuando los faroles se apagan, significa que los muertos han llegado a su destino.

Jap√≥n, šļéŤė≠ÁõÜśúÉ o Festival de Obon (Festival de los Faroles)

El Festival de Obon, Matsuri o Urabon (šļéŤė≠ÁõÜśúÉ), o Festival de los Faroles, es una tradici√≥n japonesa que tiene como objetivo aliviar el sufrimiento de los muertos. Obon comienza el decimoquinto d√≠a del s√©ptimo mes, con la vuelta de los ancestros muertos al mundo de los vivos. Las familias preparan un fest√≠n y, a medida que se pone el sol, encienden faroles de papel en el exterior para guiar a los esp√≠ritus a casa. En el √ļltimo d√≠a de la celebraci√≥n, los faroles se arrojan al mar y se encienden grandes hogueras. Estas fuentes de luz gu√≠an a los esp√≠ritus a la otra vida hasta el a√Īo siguiente.

Curiosidad: en la historia antigua de Maha Maudgalyayana, un discípulo de Buda visitó a su difunta madre en el más allá. Desesperado por liberarla del limbo entre la vida y la muerte, el discípulo bailó el Bon Odori y ayudó a que su madre alcanzara la siguiente vida. En la actualidad, las familias japonesas bailan el Bon Odori para asegurar que sus familiares lleguen seguros al más allá.

Nepal, ŗ§óŗ§ĺŗ§ą ŗ§úŗ§ĺŗ§§ŗ•ćŗ§įŗ§ĺ o Gai Jatra (Festival de la Vaca)

En el Festival de la Vaca se adora a Yamaraj, el dios con poder sobre la vida y la muerte. Las celebraciones tienen lugar el primer d√≠a de la quincena oscura, conocida como Gunla, en consonancia con el calendario lunar (es decir, en alg√ļn momento entre agosto y septiembre). Cada familia que haya perdido un familiar en el √ļltimo a√Īo camina en procesi√≥n por las calles tras una vaca. Se cree que la vaca, muy venerada en el hinduismo, ayuda a los muertos a ascender al cielo.

El desfile de Gai Jatra nació cuando el rey nepalí Pratap Malla (1624-1674) perdió a su hijo. Desesperado por hacer que su angustiada esposa volviera a sonreír, el rey le pidió a su gente que se vistiera con elaboradas máscaras e hicieran bromas. Al verlos, la reina sonrió una vez más. Hoy en día, los trajes y los colores siguen siendo fundamentales en la festividad de Gai Jatra.

Curiosidad: si no hay vacas disponibles, un ni√Īo peque√Īo disfrazado de vaca es un sustituto adecuado.

India, ŗ§™ŗ§Ņŗ§§ŗ•É ŗ§™ŗ§ēŗ•ćŗ§∑ o Pitru Paksha (Quincena de los antepasados)

Pitru Paksha es una festividad india en honor a los muertos (que se extiende por 16 d√≠as y se celebra con mucha comida. Esta celebraci√≥n empieza en la primera luna llena de septiembre, tambi√©n conocida como Bhadrapada o segundo paksha del mes lunar, y dura hasta la siguiente luna nueva, Sarvapitri amavasya o Pitru Amavasya. El ritual central gira alrededor la muerte, Shraddha o Tarpan. Los hind√ļs creen que los muertos residen durante tres generaciones en Pitru-loka, un reino entre el cielo y la tierra, con Yama, dios de la muerte. Un hijo debe realizar el ritual de Shraddha para ayudar a su antepasado a ascender al cielo. El hijo invoca a su antecesor para residir dentro de un anillo de hierba kush, que usa en su dedo. Si el antepasado est√° contento con la actuaci√≥n de su hijo, le otorgar√° salud, riqueza, conocimiento, longevidad y salvaci√≥n.

Curiosidad: el banquete de la festividad debe incluir kheer (un arroz dulce con leche), lapsi (una papilla dulce hecha de granos de trigo), arroz, dal, la verdura de guar (habichuelas) y una calabaza amarilla.

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Megan Toon
Megan pasó la mayor parte de su infancia en la zona rural de Somerset (Inglaterra). Se graduó de la Universidad de Yale con una especialización doble en Lenguas y Civilizaciones Clásicas y del Oriente Próximo y tiene varias publicaciones sobre política exterior y asuntos globales. En su tiempo libre, Megan juega a squash y corre, adora a cualquier animal peludo y siempre está ansiosa por viajar y explorar nuevos lugares del mundo.
Megan pasó la mayor parte de su infancia en la zona rural de Somerset (Inglaterra). Se graduó de la Universidad de Yale con una especialización doble en Lenguas y Civilizaciones Clásicas y del Oriente Próximo y tiene varias publicaciones sobre política exterior y asuntos globales. En su tiempo libre, Megan juega a squash y corre, adora a cualquier animal peludo y siempre está ansiosa por viajar y explorar nuevos lugares del mundo.

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