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Latinae Pro Stulti (Latin For Dummies)

Soltar una palabra o dos en latín en el día a día es signo de intelectualidad, de sabiduría y bueno, de arrogancia un poco también. Tú eliges el motivo y nosotros te lo ponemos fácil para ganar al Trivial.

Escrito por Cristina Gusano Sanz

Ilustraciones de Marta Duarte Dias

Todos sabemos algo de latín, lo hayamos estudiado o no, ¡y tú no eres ninguna excepción!

Seguro que sabes que el latín fue la lengua usada por los antiguos romanos. Lo que quizá no sepas es que esta tiene su origen en el Lacio (la región donde se encuentra Roma) y de ahí su nombre (Lacio en latín es Latium).

Gracias a la expansión imparable del Imperio Romano, el latín fue usado como lengua oficial en gran parte de Europa y África septentrional, además del griego. El latín dio lugar a un gran número de las lenguas romances que muchos de nosotros hablamos hoy en día. Cuando el Imperio Romano cayó, el latín se siguió usando como lengua culta en sectores como el de la política, la religión o la ciencia, por ello muchas de sus expresiones han llegado al siglo XXI.

¿Crees que no vas a conocer ninguna? A continuación te cuento el significado y origen de mis favoritas:

Adefesio

Feo, extravagante

Adefesio en sí ya es una palabra un poco malsonante… ¿no crees? Lo cierto es que en español se usa como adjetivo para referirse a algo o alguien muy feo o extravagante. Pero, ¿cuál es la historia detrás de esta palabra tan rara?

Los Efesios eran una civilización de la antigüedad que, de tan ostentosos que eran caían en el ridículo. San Pablo les mandó una carta "Epístola de San Pablo a los Efesios" (Ad Ephesios) y de ahí la palabra que hoy conocemos como algo peyorativo para tachar a algo o a alguien de feo o extravagante.

Alea iacta est

La suerte está echada

Esta es la famosa frase que Suetonio (los nombres en latín también molan bastante) le atribuyó a Julio César cuando este cruzó el río Rubicón. Se trataba del comienzo de la Segunda Guerra Civil de la República Romana y ese gesto indicó que no había marcha atrás (el dado está echado).

Alter ego

El otro yo

El "alter ego" se refiere al "segundo yo", uno con una personalidad diferente. El término se acuñó en el siglo XX cuando se descubrió el trastorno de identidad disociativo. Eso sí, ya no vale tener un affair y poner a tu "alter ego" como excusa…

Ante meridiem/ post meridiem

Antes del mediodía / después del mediodía

¡Por fin conoces el significado de las siglas que nos persiguen en el despertador!

Ars longa, vita brevis

El arte es duradero, la vida breve

Esta frase es de Hipócrates, considerado el padre de la medicina, y en realidad cuando dijo "ars longa" no solo se refería al arte, si no a la ciencia. Una tarea importante requiere mucho tiempo y esfuerzo, pero la vida de quien emprende esa tarea es breve e irrelevante.

Carpe diem

Aprovecha el momento

Horacio, poeta satírico y lírico, dijo esta frase en el siglo I a. C. ¡Quién nos iba a decir que se volvería a poner de moda en el 2010 con su equivalente moderno YOLO! Lo siento, Horacio, gracias, Drake.

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Cave canem

Cuidado con el perro

Como dice mi padre, "De los romanos hasta ahora solo se ha inventado la electricidad". La inscripción de "Cave canem" se pudo leer por primera vez en la ciudad romana de Pompeya, la ciudad que quedó sepultada por el Vesubio y que quedó casi intacta. En una de las casas se ve un mosaico en la entrada con esta inscripción y la imagen de un perro. Si es que… antiguos pero modernos.

Cogito, ergo sum

Pienso, luego existo

Esta fue la base del planteamiento filosófico racionalista del matemático, filósofo y científico René Descartes en el siglo XVI. Es una frase casi tan famosa como "sin tele y sin cerveza, Homer pierde la cabeza".

Delirium tremens

Delirio tembloroso

El delirium tremens es conocido hoy en día como el síndrome de abstinencia de alcohol u otras drogas. Se refiere a los síntomas que tienen lugar cuando se prescinde de algo a lo que se es adicto. De ahí el verbo “delirar", decir disparates, tener perturbada la razón…

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Errare humanum est

Errar es humano

Esta frase se repite en varios escritos a lo largo de la antigüedad, ya que, desde el principio de la humanidad se viene fallando y errando. El que más se acerca es Cicerón, que escribió "errare humanum est, sed perseverare autem diabolicum", errar es humano, pero perseverar (en el error) es diabólico. Equivale al FAIL o EPIC FAIL pero en romano.

Típica conversación entre romanos:

Amigo 1: “¡Oh no! Está lloviendo a cántaros y yo con sandalias"

Amigo 2: “No pasa nada tío, errare humanum est".

Memento mori

Recuerda que morirás

Esta frase viene de una costumbre romana bastante peculiar. Cuando el emperador desfilaba victorioso, un sirviente le repetía eso al oído para recordarle que era humano y no dios: “Recuerda que morirás". Esta frase se usa en arte y literatura para representar la fugacidad de la vida. Y ese sirviente fue seguramente el primer aguafiestas de todos los tiempos.

Mens sana in corpore sano

Mente sana en cuerpo sano

Esta frase surgió en el siglo II, en el Imperio Romano. Su sentido original era disponer de un cuerpo equilibrado para una mente equilibrada, no tanto haciendo hincapié en la salud sino en el equilibro. Hoy día suena a anuncios de yogures o de smoothies verdes.

Persona non grata

Persona no bienvenida

Es el equivalente a estar en la lista negra hoy día. Con Memento mori y esto, parece que el bajón también se inventó en el Imperio Romano.

Requiescat in pace

Descansa en paz

En inglés, "RIP", en español, "DEP". ¿Pero cuántos de nosotros sabe que el verdadero origen de estas siglas venía del latín? Requiesta in pace Google, el latín tiene todas las respuestas.

Veni, vidi, vici

Vine, vi y vencí

Otra famosa frase atribuida a Julio César y también muy susceptible de ser tatuada junto con YOLO o Carpe diem. Un "llegar y besar el santo" de antaño.

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Verba volant, scripta manent

Las palabras vuelan, lo escrito permanece

Esta expresión, que suena tan romántica, en realidad la dijo el Cayo Tito en el senado romano para dejar claro que las cosas oficiales deben de ir por escrito, mientras que "las palabras se las lleva el viento".

Ahora ya solo queda que sueltes alguna de estas frases de forma ‘casual’ entre tu círculo de amigos más intelectuales o que ganes al Trivial en un golpe de suerte, que ya es hora. Ya sabes, tira el dado… ¡y alea iacta est!

Sentimos decirte que el latín como idioma, está muerto.

¿Te animas a aprender una lengua viva?