Léete el mundo: 10 libros sobre Río de Janeiro

Si no puedes ir físicamente a Río, hay una segunda opción que no está nada mal.

Río de Janeiro es una ciudad llena de cultura, gastronomía, música y mucho más. Desde el Carnaval hasta el Cristo Redentor, hermosas vistas y fantásticas celebraciones, Río es una región enorme donde hay mucho por descubrir. Se puede comenzar a explorar la ciudad de muchas formas distintas, pero una de las mejores opciones sin siquiera salir de casa es leer algunos de los estupendos libros que se han escrito sobre Río de Janeiro.

Hemos elegido 10 de nuestros títulos favoritos  sobre Río para proporcionarte una introducción a la literatura de esta ciudad. Si bien es imposible sintetizar un lugar así en un puñado de novelas y ensayos, sí pueden servir como punto de partida para zambullirse en la lectura y así saber más cosas sobre la ciudad y sus habitantes. Aunque todos se escribieron en portugués o en inglés —y te animamos a tratar de leerlos en su versión original si estás aprendiendo estos idiomas—, algunos de ellos están disponibles también en español.

No ficción- libros sobre Río de Janeiro

Para quienes quieren saberlo todo: The Rio De Janeiro Reader, ed. de Darlyle Williams, Amy Chakzel y Paulo Knauss

The Rio de Janeiro Reader forma parte de una colección de antologías sobre distintos países y ciudades publicada por Duke University Press. Valiéndose de ensayos, artículos, textos académicos e incluso relatos de ficción y poesía, estos libros recorren cuatro siglos y medio de historia. Leer el volumen de la primera a la última página puede resultar un poco tedioso, pero es estupendo para echarle un vistazo de vez en cuando buscando los temas que más te interesen.

Para aficionados a la historia: Rio de Janeiro, de Luiz Eduardo Soares

Si buscas conocer la historia de la ciudad desde 1964, Rio de Janeirode Luiz Eduardo Soares es una opción muy recomendable. Soares es sociólogo y novelista y emplea todos sus conocimientos para elaborar un denso relato de la ciudad y sus habitantes, tanto los que viven en las favelas como los poderosos. No siempre ofrece una lectura amable, ya que el autor no rehúye la historia de violencia de la ciudad, pero también explica en detalle la alegría y la fiesta con las que se resiste esa violencia.

Para los amantes de la playa: From Sea-Bathing To Beach-Going, de B.J. Barickman

A los seres humanos nos encanta pasar tiempo en la playa, tanto que podría parecer una necesidad primaria. Sin embargo, tumbarse sobre una toalla en la arena se convirtió en una actividad de ocio habitual apenas hace un par de siglos. En From Sea-Bathing to Beach-Going, el escritor B.J. Barickman se aproxima a esta práctica para explorar en qué forma comenzó como actividad de ocio y cómo llegó a ser un elemento central de la identidad de Río de Janeiro. Es un poco demasiado académico como para leerlo tomando el sol en la playa, pero presenta la interesante y compleja historia de un concepto aparentemente simple.

Para músicos: Verdad tropical, de Caetano Veloso

Río de Janeiro es famoso por la samba y la bossa nova, pero estos estilos musicales emparentados solo son una parte de la larga historia de la música brasileña. En la década de 1960, Caetano Veloso y otros artistas brasileños formaron un movimiento llamado Tropicália, que mezclaba géneros tradicionales brasileños con nuevas influencias de todo el mundo. En Verdad tropical, Veloso escribe unas memorias de su vida y del movimiento (ambos se extendían más allá de las fronteras de Río). Asimismo detalla la interacción del arte con los grandes cambios políticos de los años 60.

Para deportistas: Futebol, de Alex Bellos

No hay ninguna duda de cuál es el deporte más popular en Brasil, porque hay una sola respuesta posible: el fútbol. Es así al menos desde 1958, cuando la estrella internacional Pelé fue la persona más joven en jugar en la final de la Copa Mundial de la FIFA. En Futebol, el periodista Alex Bellos explora cómo el fútbol se convirtió en Brasil en el deporte que le da vida, como reza el subtítulo del libro. La primera edición del volumen se publicó en 2002, pero en 2014 se actualizó de cara a la Copa Mundial en Brasil, lo que supuso añadir los principales acontecimientos futbolísticos de los primeros años del siglo XXI.

Ficción- libros sobre Río de Janeiro

Para aficionados a los relatos breves: The Book Of Rio, ed. de Katie Slade y Toni Marques

Las antologías de relatos breves son una forma estupenda de obtener distintas perspectivas de un mismo lugar. The Book of Rio recoge diez historias de autores brasileños, todas ellas ubicadas en la ciudad que da nombre al título. Los relatos se sitúan en distintos escenarios y épocas y ofrecen miradas al mundo LGBTQ, a la clase trabajadora y a la vida bajo la dictadura militar. Te guste el género que te guste, seguro que con este libro descubrirás algún escritor brasileño de cuya obra enamorarte.

Para amantes de los clásicos: Memorias póstumas de Blas Cubas, de Joaquim Maria Machado de Assis

Joaquim Maria Machado de Assis es uno de los escritores más importantes de Brasil y con Memorias póstumas de Blas Cubas ayudó a iniciar un movimiento literario. Este libro es una falsa autobiografía de un hombre que aprovecha la oportunidad para evocar sus fracasos y apuntar a la gente y el estilo de vida en el siglo XIX en Río de Janeiro. Tal vez parezca poco interesante, pero no lo es en absoluto. El narrador, como el título indica, está muerto, y el estilo cambia de un capítulo a otro, lo que hace del libro una lectura fascinante.

Para filósofos a media jornada: La hora de la estrella, de Clarice Lispector

Clarice Lispector es otro nombre esencial en la literatura brasileña. Escribió incontables novelas y relatos breves muy apreciados hasta su muerte en 1977. La hora de la estrella es la historia de una mujer cuya inocencia es devorada lentamente por su vida difícil. El narrador se dirige al lector de forma directa con frecuencia y utiliza la vida de la protagonista como un modo de contemplar la identidad. Como sucede en la mayoría de obras de Clarice Lispector, el resultado es extraño y cautivador.

Para adictos a las emociones fuertes: Ciudad de Dios, de Paulo Lins

Ciudad de Dios, uno de los grandes hitos de la literatura brasileña, narra la historia de una favela en los suburbios de Río y cómo afectaron a la ciudad las drogas y los violentos conflictos entre pandillas en los años 70 y 80. El libro refleja la yuxtaposición de los dos extremos en Río: la violencia y la belleza. La novela se dio a conocer en el mundo entero gracias a su adaptación cinematográfica, que lleva el mismo título, y que se considera una de las mejores películas del siglo XXI.

Para devoradores de novela corta: Ways To Disappear, de Idra Novey

Cuando una famosa novelista brasileña desaparece, su traductora estadounidense se marcha a Río de Janeiro para investigar lo sucedido. A su llegada, se encuentra con los reticentes familiares de la escritora y su editor, agobiado por el trabajo. Ways to Disappear introduce algunas ideas interesantes sobre la traducción y la autoría, pero no se enreda demasiado en divagaciones filosóficas. Constituye un juego a toda velocidad a través de una ciudad llena de personajes estrambóticos, secretos y peligros.

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