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Léete el mundo: 10 libros sobre Roma

Todos los libros llevan a Roma. Bueno, estos desde luego que sí.
Léete el mundo: 10 libros sobre Roma

Pocas ciudades exhiben su historia tanto como Roma. A veces parece más un museo inmenso que la capital de la Italia moderna. Sin embargo, pasado y presente se funden de forma inseparable y la ciudad puede llegar a ser abrumadora para sus visitantes. Una forma de evitar que te suceda es investigar un poco antes de llegar. Y no hay mejor método para lograrlo que explorar libros sobre Roma.

Si te apetece leer libros sobre Roma, tienes numerosas opciones. Para darte ideas sobre por dónde empezar, hemos seleccionado diez de nuestros libros favoritos, que abarcan diferentes géneros y épocas. Muchos de estos libros sobre Roma se escribieron originariamente en italiano (y uno, en latín) y te animamos a leerlos en ese idioma si lo estás aprendiendo. 

Literatura de no ficción sobre Roma

Para aficionados a la historia antigua: SPQR, de Mary Beard

Es poco frecuente que un libro de 600 páginas sobre historia antigua llegue a ser un superventas, pero SPQR de Mary Beard cosechó un éxito sin precedentes cuando se publicó en 2015. Tal vez sea un pelín largo, pero sus páginas abarcan muchísimos años, desde los modestos orígenes de la ciudad hasta el fin del imperio. Aunque es solo uno de las decenas o centenares de libros sobre este tema, el volumen de Beard destaca porque su narrativa se extiende más allá de los ricos y poderosos para incluir a los diversos grupos que vivían y morían en Roma.

Para aficionados a la literatura antigua: Vida de los doce césares, de Suetonio

A lo largo de los milenios se han escrito incontables historias del Imperio Romano. Vida de los doce césares uno de los libros sobre roma que destaca porque se escribió durante el Imperio. Suetonio vivió durante el siglo I d.C. y escribió esta historia de doce gobernantes de Roma a partir de información de primera mano. Para el lector actual resulta fascinante el hecho de que Suetonio trate a estos césares como a seres humanos de carne y hueso y no como las figuras mitológicas esculpidas en piedra que hoy solemos imaginar que fueron.

Para cartógrafos: The Eternal City [La ciudad eterna], de Jessica Maier

A veces pensamos en los mapas como en algo meramente funcional, como si encogieran y plasmaran con toda precisión todo el mundo que nos rodea en una hoja de papel. Y sin embargo, un mapa revela un gran número de cosas sobre la cultura y la historia. Esa es la premisa de la que parte The Eternal City de Jessica Maier, que se acerca al pasado y al presente de Roma con un enfoque muy visual. A partir de varias interpretaciones visuales de la capital, Maier demuestra que los mapas no solo exponen calles y accidentes geográficos, sino también culturas.

Para amantes de las memorias: Un año en Roma, de Anthony Doerr

Anthony Doerr es conocido sobre todo como novelista, pero Un año en Roma es su primer relato autobiográfico. En él da cuenta de la época en que vivió en Roma tras ganar un premio que lo llevó a mudarse a esta ciudad. Doerr explora la historia literaria de la ciudad, pero también registra la Roma moderna y sus gentes, insuflando aliento en una ciudad que con demasiada frecuencia se representa como un lugar congelado en su pasado.

Para gastrónomos: Eating Rome [Comerse Roma], de Elizabeth Minchilli

Ningún viaje es completo sin probar la cocina local, pero en Italia todavía más. La cultura gastronómica de este país es abundante y variada. En Roma no basta tener una idea general de qué es la “comida italiana”. En Eating Rome, Elizabeth Minchilli habla sobre alimentos básicos, mercados al aire libre y las normas de etiqueta no escritas al sentarse a la mesa. También ofrece recetas que puedes practicar en casa, aunque nunca será lo mismo.

Literatura de ficción sobre Roma

Para enamorados de los relatos breves: Rome Tales [Cuentos de Roma], edición de Helen Constantine

Si estás buscando una antología de relatos, Rome Tales es una opción fantástica. Recopila veinte historias breves escritas desde la Edad Media hasta hoy (o hasta 2011, cuando se publicó el volumen). Las historias cubren varios temas y géneros y lo único que tienen en común es la ciudad en la que se sitúan. Proporciona un amplio repaso de la literatura del país y presenta las diversas concepciones que los escritores tienen de Roma.

Para amantes de la ficción histórica: Yo, Claudio, de Robert Graves

Robert Graves fue un poeta inglés, así que puede parecer extraño que escribiera una de las mejores obras de ficción histórica ubicadas en Roma. La novela de 1934 Yo, Claudio es una falsa autobiografía del emperador Claudio, que gobernó el Imperio romano en sus primeros años, del 41 al 54 d. C. El Claudio ficticio detalla el curso de Roma desde la era poco antes de su nacimiento hasta avanzado su mandato, proporcionando fascinantes relatos de sucesos increíbles (muchos de ellos, basados en acontecimientos reales). Si este libro te deja con ganas de más, puedes leer su continuación, Claudio, el dios, y su esposa Mesalina, o ver la serie de 1976 de la BBC basada en ambos libros.

Para lectores de obras maestras: M, el hijo del siglo, de Antonio Scurati

M es un libro sobre Benito Mussolini y a menudo se ha descrito como “novela documental” porque integra cuidadosamente la historia de Italia en la narración. No se sitúa exclusivamente en la capital italiana, pero esta constituye una parte integral de la historia porque la culminación del ascenso al poder de Mussolini fue la Marcha sobre Roma y la ciudad tiene un importante papel como sede del poder en el país. Ocupa más de 800 páginas y contiene mucho material de primera mano, por lo que su lectura reviste, lamentablemente, una gran relevancia ante los peligros del fascismo tanto en el siglo XX como en el XXI.

Para aficionados a las sagas familiares: La ciudad y la casa, de Natalia Ginzburg

Natalia Ginzburg, una magistral escritora italiana, es una maestra en el arte de yuxtaponer momentos de la intimidad familiar con los grandes eventos mundiales. La ciudad y la casa se una de los libros sobre Roma que sitúa durante la Segunda Guerra Mundial, pero se centra en Lucrezia, una madre soltera, y Giuseppe, uno de sus amantes. La novela tiene forma epistolar y en sus páginas se mezclan la alegría y el dolor de la vida de sus personajes. Sin embargo, por encima de todo, se trata de una novela sobre Roma, la ciudad a la que se refiere su título, y lo que le sucede a las personas que han perdido la sensación de pertenencia a su hogar. 

Para devoradores de novela corta: Ataduras, de Domenico Starnone

Domenico Starnone ha escrito decenas de libros, pero solo unos pocos han sido traducidos al español. Entre ellos, obras de ficción breves, pero muy intensas. En Ataduras, Starnone pone la mirada en un matrimonio y en cómo su familia se derrumba tras una infidelidad del marido. Tal como su título sugiere, es un análisis fascinante de nuestras “ataduras” o vínculos con personas, lugares y objetos, con Roma y Nápoles como escenario.

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Thomas Moore Devlin
Thomas creció en los suburbios de Massachusetts y se mudó a Nueva York porque quería vivir en un lugar que fuera exactamente lo contrario de su ciudad natal. Estudió literatura inglesa y lingüística en la Universidad de Nueva York, pero pasó la mayor parte de sus estudios trabajando para el Washington Square News. Síguelo en Twitter.
Thomas creció en los suburbios de Massachusetts y se mudó a Nueva York porque quería vivir en un lugar que fuera exactamente lo contrario de su ciudad natal. Estudió literatura inglesa y lingüística en la Universidad de Nueva York, pero pasó la mayor parte de sus estudios trabajando para el Washington Square News. Síguelo en Twitter.

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