Por qué el estímulo y el refuerzo positivo son las claves para el éxito en el aprendizaje de idiomas

¿Alguna vez te has preguntado por qué tus profesores siempre insistían en felicitar el buen trabajo? Nos hemos sentado con nuestro personal experto en aprendizaje para sumergirnos en la psicología detrás del refuerzo positivo y cómo se recrea en un entorno de aprendizaje electrónico.
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ESCRITO POR Claire Larkin
Por qué el estímulo y el refuerzo positivo son las claves para el éxito en el aprendizaje de idiomas

Si piensas en tus días de colegio, probablemente puedas recordar haber visto en la parte superior de tus tareas “¡Buen trabajo!” escrito por algún profe, siempre en predisposición de ofrecer palabras de elogio a sus estudiantes por el trabajo duro. Especialmente en un aula de aprendizaje de idiomas, un alegre Well done! o Gut gemacht! puede ser el detonante para sentir que estás mejorando y que has avanzado en tu pronunciación o gramática. 

Para descubrir por qué el refuerzo positivo es una parte tan integral del proceso de aprendizaje, me he sentado a charlar con dos lingüistas de Babbel con mucha experiencia en esta materia: Héctor Hernández, del equipo editorial de Didáctica, y Tara Musich, del equipo de Diseño Instruccional. Veamos qué dijeron sobre la psicología del estímulo y cómo estamos incorporando estos principios en nuestra app. 

La psicología del estímulo

Héctor y Tara acumulan más de dos décadas de experiencia docente entre los dos, por lo que tienen mucho que ofrecer en términos de estímulo y apoyo en las aulas. 

Ambos señalan la motivación como beneficio crucial del refuerzo positivo. “El refuerzo positivo es una forma de aliento para que los estudiantes continúen sus esfuerzos, de hacerles saber que están progresando y, al hacerlo, se convierte en una herramienta de motivación muy poderosa“, comenta Héctor.

Hay muchas razones y motivaciones detrás de por qué las personas comienzan a aprender un nuevo idioma. A lo mejor te mudas al extranjero y quieres hablar un poco el idioma local o necesitas saber un idioma como requisito para obtener cierta titulación que te interesa. Estos tipos de incentivos para aprender entran en la categoría de motivación extrínseca porque provienen de factores externos a ti. Por otro lado, las motivaciones intrínsecas están impulsadas por tus propios intereses, como aprender un idioma para estar más cerca de tus antepasados. Según la voz de la experiencia de Babbel (así como numerosos estudios), los elogios son los que de hecho fomentan la motivación intrínseca en los estudiantes. Así que, ¿por qué es esto importante para el proceso de aprendizaje? 

Tara lo explica: “Estudios afirman que aprendices con motivación intrínseca tienen menos probabilidades de necesitar cursos de actualización y repasos intensos porque retienen información y conceptos por más tiempo. También es más probable que participen plenamente en actividades y continúen hasta que completen la tarea con éxito. También se ha demostrado que es probable que sean estudiantes de por vida, que aprendan fuera de un entorno escolar formal consiguiendo que motivaciones externas como calificaciones y la graduación ya no sean objetivos”.

En cualquier entorno de aprendizaje y cuando se trata de abordar cualquier tema estas son ventajas reales, pero son particularmente ventajosas para el alumnado de idiomas. Una de las mejores (y más desafiantes) partes de aprender un nuevo idioma es que la experiencia básicamente reconecta tu cerebro, y esta reestructuración puede llevar mucho tiempo. Como dice Héctor: “El aprendizaje de idiomas, dependiendo de cuán ambiciosos sean tus objetivos, puede ser un proceso largo. Este proceso se extiende por diferentes aspectos de tu vida y trasciende el aula. No es lineal y plano, sino más bien empinado y lleno de baches. Pero con las herramientas adecuadas para motivarte y reavivar esa motivación, puedes llevarlo más fácilmente”. 

Cómo usa Babbel estos principios

Así que ahora sabemos por qué el refuerzo positivo y la motivación son tan importantes para el viaje de los estudiantes de idiomas. Pero, ¿cómo incorpora Babbel este conocimiento a nuestro producto? Por suerte, Tara y Héctor trabajan en dos equipos diferentes en el departamento de Producto de Babbel, y así pueden hablar sobre las diferentes formas que nuestros profesionales docentes utilizan para seguir estos principios académicos. 

Tara trabaja en nuestro equipo de Diseño Instruccional, el cual consulta a otros equipos sobre cómo implementar las mejores prácticas para la enseñanza y el aprendizaje en todo el producto. Su equipo ha estado trabajando con otros dentro del departamento de Producto para implementar más formas de alentar y motivar al alumnado a medida que avanzan a través de la app de Babbel. 

El estímulo dentro de la app surgió porque los estudiantes querían saber si iban por buen camino y mantener la motivación para seguir adelante”, explica Tara. Además, señala que esta característica siguió el proceso de desarrollo utilizado para el lanzamiento de otras características del producto: “Primero nos enfocamos en problemas específicos de quienes utilizan nuestro servicio y los diversos aspectos asociados a ellos. Luego nos lo pasamos genial proponiendo las mejores, y también las peores, ideas como posibles soluciones, y a partir de ahí decidimos qué es lo mejor para Babbel. Una vez que creamos un prototipo, lo probamos con quienes usan la app; y más tarde optimizamos la función antes de ponerla a disposición de todo el alumnado de Babbel”. 

Mientras tanto, Héctor trabaja en el equipo editorial de Didactics, que es el equipo responsable de elaborar todas nuestras lecciones y garantizar que se adapten perfectamente al idioma nativo del aprendiz. Su equipo tiene un papel ligeramente diferente en la implementación de estos principios, como Héctor aclara: “Todos los lingüistas con experiencia de Babbel no solo son profesionales en sus respectivos campos, sino que también son fervientes estudiantes de idiomas. Creo que es algo crucial porque tienes que conocer las dificultades que tiene el alumnado. Así pues, cuando desarrollamos nuestro contenido, nuestro objetivo es proporcionar al alumnado comentarios positivos, y lo hacemos incorporando un tono de voz alentador en todas nuestras lecciones”. 

Estas nuevas formas de motivar a quienes aprenden con Babbel son solo otro ejemplo de cómo estamos aprovechando la experiencia de nuestro equipo, junto a nuestra comunidad dedicada de estudiantes, para hacer que la experiencia de aprendizaje sea aún más divertida, efectiva, significativa y gratificante.

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