¿Cuántas personas hablan portugués y dónde se habla?

¿Sabías que el portugués es el idioma más hablado en América del Sur? Continúa leyendo para conocer más datos divertidos sobre el portugués.
Cuántas personas hablan portugués

El portugués se encuentra entre los 10 idiomas más hablados del mundo, pero solo el 5 % de sus hablantes vive en Portugal. ¿Tienes curiosidad de saber cuántas personas hablan portugués y dónde predomina este idioma? Continúa leyendo para conocer algunos datos divertidos sobre el portugués, comenzando con un poco de su historia.

Una breve historia del portugués

El portugués es una lengua romance que se desarrolló hace más de 2000 años, en el siglo III a. C., cuando los romanos llegaron a la Península Ibérica, esa gran península europea compuesta principalmente por los actuales países de Portugal y España. En el año 216 a. C., los soldados romanos llegaron hablando latín vulgar, también conocido como latín coloquial, que es la forma del latín oral a partir del cual evolucionaron todas las lenguas romances.

Pero los romanos no fueron los únicos en ejercer su influencia en la historia del portugués. Durante el colapso del Imperio romano entre los años 409 y 711 d. C., la Península Ibérica fue conquistada por tribus germánicas, que trajeron sus idiomas a la región y adoptaron algunos de los dialectos del latín vulgar y su cultura. También la invasión árabe del 711 d. C. influyó tanto en el español como en el portugués. Hoy en día, el portugués moderno tiene entre 400 y 800 palabras de origen árabe.

En 1143 Portugal fue reconocido como reino independiente. En 1290 el rey de Portugal, Denis, fundó la primera universidad en Lisboa y declaró que se utilizaría la lengua hablada del latín vulgar y que se denominaría portugués.

El portugués moderno evolucionó a partir del galaicoportugués o portugués antiguo, que ahora está dividido en dos idiomas diferentes: el gallego y el portugués. Aunque estén separados, el gallego y el portugués son similares, y algunos de sus hablantes dicen que la diferencia es semejante a la que existe entre el inglés americano y el inglés británico.

¿Dónde se habla portugués?

El portugués es un idioma oficial en diez países y territorios, incluidos Brasil, Mozambique, Angola, Portugal, Guinea-Bissau, Timor Oriental, Guinea Ecuatorial, Macao, Cabo Verde y Santo Tomé y Príncipe.

Durante el período del colonialismo portugués de los siglos XV y XVI, el idioma portugués fue llevado a muchas regiones de África, Asia y las Américas. Los funcionarios locales y los europeos de todas las nacionalidades usaban el portugués como lengua franca, es decir, como idioma común para facilitar la comunicación. El portugués también fue utilizado por los misioneros católicos romanos en Asia, y hoy en día existe una presencia cultural del portugués en algunas partes de la India, Sri Lanka, Malasia e Indonesia.

¿Cuántas personas hablan portugués?

Ahondemos un poco en la pregunta clave que encabeza este artículo: ¿cuántas personas hablan portugués en el mundo? Se estima que el portugués tiene un total de alrededor de 258 millones de hablantes, de los cuales 232 millones son hablantes nativos. Es así la novena lengua más hablada del mundo y, después del español, la segunda lengua romance más hablada.

¿Cuántas personas hablan portugués en las Américas?

Brasil tiene la mayor población de hablantes de portugués del mundo: 211,2 millones de personas. Ningún otro país de las Américas se aproxima a esta cifra, pero algunos sí cuentan con un número significativo de personas lusófonas.

Estados Unidos alberga 693 000 hablantes de portugués y en Canadá hay 222 000. Además de Brasil, algunos países suramericanos tienen núcleos de habla portuguesa, como Argentina (58 000), Paraguay (235 000), Uruguay (30 600) y Venezuela (254 000).

¿Cuántas personas hablan portugués en Europa?

Obviamente no te sorprenderá que Portugal sea el país europeo con más hablantes de portugués: casi 10 millones. Pero para que veas esta información en perspectiva, debes saber que solo la ciudad brasileña de São Paulo tiene 12 millones de habitantes.

Aunque en ambos países se habla el mismo idioma, existen algunas diferencias entre el portugués europeo y el brasileño. Cuál de ambos decidas aprender dependerá de tus objetivos e intereses personales.

Hay poblaciones lusófonas repartidas por toda Europa. De hecho, con sus 959 000 hablantes de portugués, Francia no se queda muy rezagada con respecto al propio Portugal. Alemania, España y Suiza tienen cada uno alrededor de 200 000 hablantes, unos miles más o unos miles menos. 135 000 hablantes de portugués viven en el Reino Unido.

¿Cuántas personas hablan portugués en el resto del mundo?

Hay bastantes hablantes de portugués en África, lo cual se debe en gran parte al colonialismo. Angola alberga alrededor de 18 millones de personas lusófonas, y Mozambique, unos 13 millones. Guinea-Bissau y Sudáfrica también tienen, cada uno, unos cientos de miles de hablantes de portugués.

También en Asia y Oceanía se pueden encontrar poblaciones de habla portuguesa importantes. Hay cerca de 300 000 hablantes tanto en India como en Japón, y casi 49 000 en Australia.

¿Hay palabras idénticas en español y portugués?

¡Por supuesto! No solo “banana”, sino también las palabras terminadas en -al, como “animal”, “hospital”, “final”, etc., al igual que las terminadas en -ista, como “artista”, “dentista”, etc. También están las palabras terminadas en -ismo: “turismo”, “idealismo”… Por no hablar de las terminadas en “or”, como “amor”, “favor”, etc. Te alegrará saber que no se agotan aquí las terminaciones que agrupan palabras idénticas o muy semejantes en ambos idiomas. 

¿Por qué aprender portugués?

“Si ya sabes español, te resultará muy fácil aprender portugués”, afirma Vitor Shereiber, gerente de proyectos del equipo de Didáctica de Babbel y hablante nativo de portugués de Brasil. Otra de las razones para aprender este idioma es disfrutar de una mejor experiencia de viaje. ¿Planeas pasar algunas de tus próximas vacaciones en Brasil? Shereiber dice que los brasileños no suelen hablar idiomas extranjeros, así que, si hablas portugués, tu viaje será mucho más fácil y agradable.

“Los brasileños suelen ser personas muy cálidas y estarán muy entusiasmados si hablas su idioma”, agrega. “Eso es realmente ventajoso si deseas aprender portugués: intentarán hablar contigo en su idioma nativo y tendrás muchas personas dispuestas a ayudarte”.

Además, explica Shereiber, si bien el portugués de Brasil tiene algunas diferencias regionales, no presenta dialectos. Esto significa que, sin importar a qué parte del país vayas, siempre podrás entender a todas las personas si hablas portugués.

Si te interesa aprender portugués, Shereiber sugiere que escuches música brasileña:

“Es una buena manera de aprender. Puedes encontrar algo que te guste, y es un tema del que puedes hablar con los brasileños tan pronto comiences a interactuar en conversaciones más complejas”.

Entre los géneros populares se encuentra la bossa nova, que según Shereiber es excelente para los principiantes en portugués, ya que las letras suelen ser breves y sencillas. Y si te interesa escuchar letras más sofisticadas, está la “MPB”, abreviatura de Música Popular Brasileira. Finalmente, si quieres aprender disfrutando los géneros musicales comúnmente asociados con la celebración brasileña del Carnaval, escucha
axé y samba.

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Somos un equipo de 750 personas provenientes de más de 50 países con una pasión en común: los idiomas. Desde nuestras oficinas en Berlín y Nueva York, ayudamos a la gente a descubrir las maravillas del aprendizaje autónomo. Actualmente ofrecemos 14 idiomas distintos, desde inglés hasta indonesio, y nuestras aplicaciones móviles se descargan hasta 120 000 veces al día.

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