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Dónde estudiar inglés: 5 lugares no tan obvios para hacer un intercambio

Londres, Nueva York y Toronto suelen ser muy populares, pero ¿has considerado irte a estudiar inglés a una ciudad menos popular? En este artículo te muestro otras opciones menos concurridas pero igualmente atractivas.
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ESCRITO POR Gabriel B.
Dónde estudiar inglés: 5 lugares no tan obvios para hacer un intercambio

Ilustrado por Paula P. Rezende

Anualmente, según un informe del flujo global de estudiantes de la UNESCO, 37 723 españoles, 33 854 mexicanos, 36 626 colombianos y 30 591 peruanos (por mencionar algunas nacionalidades) deciden estudiar en el extranjero. Sin que sea una sorpresa, los destinos más populares fueron Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Australia.

Dublín, Londres, Nueva York, San Diego, San Francisco, Toronto y Vancouver generalmente figuran entre las ciudades favoritas para quienes desean estudiar inglés en el extranjero. Las razones varían (y son por lo general personales o diplomáticas), pero los factores como la calidad de vida, la seguridad, los precios, la cercanía o la cultura local suelen ser decisivos a la hora de elegir.

Las ciudades mencionadas arriba son destinos excelentes, multiculturales, con una gran oferta de actividades culturales y atractivas opciones profesionales. Sin embargo, estos destinos no son los únicos en los que puedes estudiar o hacer un intercambio de inglés. Es posible tener una experiencia personal y educativa muy rica en países menos mainstream.

Ahora bien, si lo que buscas es una respuesta a la pregunta de dónde estudiar inglés, ¿qué te parece la idea de estudiar o perfeccionar tu inglés en una ciudad completamente nueva? Aquí te presentamos algunas, tal vez decidas emprender tu próxima aventura en alguna de ellas.

Copenhague: el mejor ejemplo de la calidad de vida europea

Copenhagen y la calidad de vida europea

En la capital danesa viven poco más de 600 000 habitantes, aunque su zona metropolitana acoge a casi 2 millones de personas. El clima es muy frío durante el otoño y el invierno, pero moderado en el resto del año.

Copenhague ocupa el 9º lugar en el tradicional ranking de la consultora Mercer sobre las ciudades con la mejor calidad de vida en el mundo. La lista evalúa 450 ciudades en 39 criterios, incluyendo su estabilidad política, índices de delito, aplicación de la ley, libertades personales, acceso a la salud, aspectos básicos de sanidad, calidad del aire, transporte público, congestión, recreación, vivienda, clima y medioambiente.

Entre otras cosas, la capital danesa es famosa por su variedad arquitectónica. Las personas interesadas en edificios modernos y revolucionarios pueden visitar la Royal Danish Opera House, la DR Koncerthuset, el Tietgen Residence Hall, el Silo y la Royal Danish Library. Para los amantes de la arquitectura más tradicional tenemos la Børsen (la bolsa de valores más antigua del país, remontándose al siglo XVII) y el Christian IV’s Brewhouse, un edificio construido alrededor de 1600 con fines militares y que actualmente alberga una cervecería. ¡Ah, y por supuesto, seguramente te encantarán las coloridas casitas del área de Nyhavn! Un antiguo y bullicioso puerto comercial que hoy es dominado principalmente por restaurantes.

Copenhague también es reconocida por la calidad y la creatividad de sus restaurantes. El Noma y el Geranium, por ejemplo, obtuvieron respectivamente dos y tres estrellas de la prestigiosa Guía Michelin.

A ver, todo esto es suena muy bien, pero bien sabemos  que el inglés no es el idioma oficial de Dinamarca.

Puede que el idioma oficial sea el danés, pero según Visit Denmark, la web oficial de turismo del país, el 86 % de la población habla inglés como segunda lengua. Además, EF English Proficiency Index, el ranking más aceptado para medir el dominio de la lengua inglesa en países no nativos, coloca a Dinamarca en el quinto lugar de la lista de aquellos con el mejor dominio del idioma. Argentina es el único país hispanohablante que figura en los primeros 30 lugares (en la posición 27ª), seguido por España (posición 32ª), Costa Rica (posición 36ª) y República Dominicana (posición 37ª).

Aprender o perfeccionar tu inglés en Copenhague es muy viable. Hay varios cursos de inglés disponibles en la ciudad y seguramente tendrás profesores nativos, mientras que en el día a día podrás comunicarte eficientemente con la población local.

Ahora bien, de acuerdo con el informe del banco de inversiones UBS de 2018, Copenhague ocupa el cuarto lugar entre las ciudades más caras para vivir en el mundo. La capital danesa ocupa el 14º lugar en el índice de costes de vida de la consultora Mercer, que compara los precios de más de 200 ítems en 209 ciudades, incluyendo vivienda, transporte, alimentos, ropa, utensilios domésticos y entretenimiento.

Según Numbeo, un sitio que compara el coste de vida de diferentes países alrededor del mundo, una persona soltera necesitaría 900 € al mes para cubrir sus gastos necesarios, además de otros 900 € mensuales para pagar un apartamento fuera del centro de la ciudad. Es decir, el costo promedio de vida en Copenhague sería de aproximadamente 1800 € al mes, pero es posible reducir ese valor significativamente ahorrando en otros gastos o compartiendo un piso con otros estudiantes (claramente estos dos consejos también se aplican a todas las demás ciudades de esta lista).

Calgary: el paraíso canadiense para los ingenieros

Canadá se está convirtiendo en un lugar muy popular para hacer intercambios de inglés. Sin embargo, ¿has considerado otras opciones además de Toronto y Vancouver? Una ciudad que resultará muy atractiva es Calgary, en la provincia de Alberta.

Calgary es una ciudad relativamente grande, que ha experimentando un rápido crecimiento de la población en los últimos años. En su área metropolitana habitan alrededor de 1,4 millones de personas, convirtiéndose en la tercera región más habitada del país. Además, su población es muy joven, con una media de edad de 36,8 años.

La provincia de Alberta es la mayor productora de gas natural y petróleo de Canadá, además de albergar vastos depósitos de estos recursos naturales. Esto la ha convertido en una especie de epicentro para empresas del sector. Por lo tanto, si te interesa este área de trabajo o estudio, Calgary puede ser una de las mejores opciones para ti. Esta ciudad ocupa el 33º lugar (el quinto mejor resultado de Canadá) en el ranking de calidad de vida. Además, en otra lista de Mercer, Calgary figura sólo en la 154ª posición entre las ciudades más caras del mundo. Es decir, es más barato vivir allí que en Toronto (109ª), Vancouver (109ª) y Montreal (149ª).

Calgary ha invertido mucho en arquitectura para atraer turistas. Entre sus edificios modernistas se encuentran  The National Music Centre, The Bow Tower, Brookfield Place – East Tower y Peace Bridge. La vida nocturna local ofrece también buenas opciones, como pubs tradicionales, bares con terrazas y restaurantes.

Según Numbeo, una persona soltera necesita 1,1 mil dólares canadienses por mes para gastos, más 955 dólares canadienses para alquilar un estudio en una zona barata. En total, los gastos mensuales están en los 1300 €.

Para adquirir más información sobre el visado en Canadá, visita esta página.

Singapur: el icono de la modernidad en el sudeste asiático

Singapur, la modernidad del sudeste asiático

La ciudad-estado en el sur de Malasia es uno de los mayores casos de éxito. Esta pequeña isla y sus 5,6 millones de habitantes han pasado por una inmensa transformación desde los años 70, dejando de lado las dificultades financieras para convertirse en un gran centro económico, tecnológico, de manufactura e innovación en tiempo récord.

Actualmente, Singapur es una de las economías más desarrolladas del planeta y suele figurar en el top 10 de los mayores ingresos per cápita del mundo. En el ranking de calidad de vida, aparece en la posición 25. Uno de los idiomas oficiales de Singapur es el inglés, usado como lengua franca, y adicionalmente su población habla mandarín, malayo y tamil.

Singapur ha conquistado rápidamente el estatus de polo tecnológico de Asia, sin tener mucho que envidiarle al Silicon Valley californiano, convirtiéndose en un destino preferido para muchos incubadores y start-ups del sector. Singapur alberga bases regionales de Google, Facebook y LinkedIn. Como consecuencia de las inversiones del gobierno y de diferentes tipos de financiación, además de su posición geográfica ventajosa (cercana a mercados importantes como China, Indonesia e India), la ciudad-estado ha atraído cada vez a más empresas y talentos globales. Por lo tanto, Singapur puede ofrecer valiosas oportunidades para quienes se interesan por la tecnología, la innovación, el mercado financiero y Asia en general.

La arquitectura de Singapur evidencia la mezcla de diversas culturas: edificios coloniales, rascacielos, templos, mezquitas e iglesias. Su templo hindú más antiguo es el Sri Mariamman, así como el colorido templo chino de Thian Hock Keng, dedicado a la Diosa del Mar, repleto de estatuas de dragones y divinidades. A la vez, esta ciudad-estado alberga edificios muy modernos como el teatro Esplanade, un centro de perfomances artísticas con una fachada futurista o la Singapore Flyer, una de las mayores norias o ruedas de la fortuna del planeta, con 165 metros de altura. El Helix Bridge, el puente peatonal más grande de la ciudad y la Marina Bay Sands con su famosa infinity pool.

En resumen, Singapur es multicultural, aloja anualmente una de las carreras de la F1, tiene restaurantes y una oferta culinarias muy interesantes, una vida nocturna intensa y una alta calidad de vida. Pero claro, todo esto no es barato. Según The Worldwide Cost of Living Survey de la Economist Intelligence Unit, esta es la ciudad-estado más cara del mundo, ocupando el cuarto lugar en el ranking de costo de vida de Mercer.

De acuerdo con el Numbeo, un individuo necesita 1,1 mil dólares singapurenses para gastos, más 1,7 mil para alquilar un estudio simple. Total: 1900 € al mes.

Para más información sobre las visas, visita esta página.

La Valeta: la típica paz y tranquilidad mediterránea

Valletta: la vida en el mediterráneo

Para los amantes de la tranquilidad, la poca gente y los paisajes de ensueño junto con el clima mediterráneo, Il-Belt Valletta es una opción encantadora para estudiar inglés. La diminuta capital de la isla de Malta, donde viven menos de 6000 personas, es un Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Las obras de construcción de esta ciudad-fortaleza comenzaron en 1566 y concluyeron 15 años después. Sus estrechas calles albergan impresionantes bastiones, iglesias, palacios y algunas de las piezas de arte más relevantes de Europa.

La Valeta también es conocida por sus diversos jardines, iglesias barrocas y la Concatedral de San Juan, donde se encuentran obras de arte de Caravaggio y Mattia Preti.

Aunque pequeña, la ciudad tiene una vida nocturna intensa, con numerosas vinerias, bares y restaurantes. Durante el verano, muchos artistas internacionales, en especial de música electrónica, realizan conciertos en la capital. Mientras que algunos productores de vinos en Malta organizan tours y degustaciones en sus viñedos.

La cocina maltesa es el resultado de la interacción de las diversas civilizaciones que ocuparon la isla a lo largo de los siglos. Por ello su gastronomía es una mezcla de las diferentes tradiciones de la dieta mediterránea. Entre los platos más famosos están el Lampuki Pie (pastel de pescado) y la Bigilla (paté de frijoles con ajo).

Numbeo no cuenta con una estimación clara del presupuesto para La Valeta, pero el sitio sí afirma que el promedio local de los salarios es de poco más de mil euros netos y el alquiler cuesta alrededor de 700 €. Se puede estimar que necesitarías unos 1700 € al mes.

Para mayor información sobre los trámites de visas en Malta, visita esta página.

Edimburgo: accesible y con impresionantes paisajes

Los paisajes de Edimburgo

Es difícil definir la capital de Escocia y su extensa riqueza natural con un adjetivo inferior a sensacional. Sus 507 000 habitantes disfrutan a diario de increíbles paisajes y de la abundancia de edificios medievales, góticos, neoclásicos y hermosos jardines. Todo esto a distancias relativamente cortas.  La ciudad, considerada la quinta más impresionante del mundo según la UNESCO, figura en el puesto 46 del ranking de mejor calidad de vida, un poco por debajo de Londres (41º). Es muy fría durante todo el año, excepto en su agradable verano.

En la cima de uno de sus cerros está el Castillo de Edimburgo, una de las construcciones más increíbles del país. El edificio ha sido residencia de monarcas como la Reina Margaret y la Reina María de Escocia, y, por ello, atrae anualmente a multitud de turistas.

Los visitantes pueden apreciar buena parte de la arquitectura al caminar por Royal Mile, la calle que conecta el centro de la ciudad antigua con el Palacio de Holyroodhouse. Por el camino también te toparás con la Catedral de St Giles, construida durante el reinado del Rey David, alrededor de 1120, y el Parlamento escocés.

En la ciudad antigua también está el Grassmarket, paraíso de comerciantes independientes y artesanos, además de ser el hogar de excelentes restaurantes y bares. En Calton Hill, es posible disfrutar de un hermoso parque y una vista increíble de Edimburgo.

A lo largo del año, la ciudad tiene al menos 12 festivales. Los más importantes son la Feria Internacional del Libro, con más 900 participantes provenientes de 47 países, el Oktoberfest, y Navidades con seis semanas de festividades y pistas de patinaje sobre hielo. Además, ¡el zoológico cuenta con el único par de pandas del Reino Unido!

A los amantes del whisky, Edimburgo ofrece numerosas opciones y un tour en The Scotch Whisky Experience, un museo sobre su producción, así como diferentes tipos de materiales usados. Los visitantes también pueden entrar en la caja fuerte con la mayor colección de whiskies escoceses del mundo.

Edimburgo tiene más restaurantes por persona que cualquier otro lugar del Reino Unido, incluyendo muchos con cuatro estrellas Michelin. En términos de precios, Numbeo sugiere 627 libras para cubrir los gastos de una sola persona, más otras 610 libras para alquilar un estudio fuera del centro. Total: 1800 € al mes. Sin embargo, este valor sigue siendo muy inferior en comparación a los 2400 € al mes necesarios para vivir en Londres.

Para más información sobre las condiciones de visado en el Reino Unido, visita esta página.

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Gabriel B.
Gabriel es periodista, especialista en Derecho Internacional para refugiados y en relaciones internacionales de la Queen Mary University of London. Pasa la mayor parte de su tiempo escribiendo sobre derechos humanos, ayudando a refugiados con sus procesos de asilo y estudiando alguna nueva lengua. Actualmente vive en Berlín. Síguelo en Twitter.
Gabriel es periodista, especialista en Derecho Internacional para refugiados y en relaciones internacionales de la Queen Mary University of London. Pasa la mayor parte de su tiempo escribiendo sobre derechos humanos, ayudando a refugiados con sus procesos de asilo y estudiando alguna nueva lengua. Actualmente vive en Berlín. Síguelo en Twitter.
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