¿Cuántas personas hablan gallego y dónde se habla?

También un vistazo a las similitudes y diferencias entre el gallego, el español y el portugués.
El idioma gallego oficial en la capital de Santiago de Compostela en Galicia.

El idioma gallego es una de las lenguas romances, perteneciendo a la familia lingüística indoeuropea similar al español y al portugués. Nació alrededor del siglo X y se desarrolló en la región noroeste de la península ibérica llamada Gallaecia. Gran parte de la influencia del gallego proviene de las lenguas de los gallaeci y los celtas de la región. El documento escrito más antiguo conocido en gallego data del año 1228.

Una breve historia del idioma gallego

Durante la Edad Media, el gallego y el portugués se conocían como variantes regionales del idioma gallego-portugués en lugar de sus propias lenguas separadas como hoy en día. Alrededor del siglo XIV, ambas lenguas se separaron por factores políticos y sociales, uno de ellos fue la separación de Portugal que llevó al declive del reino de Galicia. Aunque la separación de Portugal llevó en parte a la separación entre el gallego y el portugués, ambas lenguas se entienden mutuamente y se conocen como lenguas hermanas, compartiendo la rama latín. Se argumenta que si hablas portugués, puedes entender gallego. 

Alrededor del siglo XVI, comenzó un declive en el uso del gallego porque el castellano se convirtió en la lengua dominante en Galicia. En ese momento, el castellano era el idioma utilizado en los ámbitos académico, judicial y administrativo, lo que llevó a la desaparición del gallego de los textos literarios. Sin embargo, los esfuerzos estaban en aumento para sensibilizar y educar a otros sobre la desaparición del gallego que se hizo consciente en toda Europa en el siglo XIX.

En el siglo XX, especialmente después de la Guerra Civil española, hubo un resurgimiento exitoso del gallego en Galicia. Los textos escritos y la literatura se compusieron de nuevo en gallego y el Día de la Literatura Gallega se declaró en 1963 y es el 17 de mayo de cada año. Galicia obtuvo el estatus de autonomía total del parlamento español, lo que permitió a la región aprobar la Estatua de la Autonomía de Galicia en 1981. Este Estatuto convirtió el gallego en lengua oficial de la región, permitiendo su uso en entornos administrativos. Además, en 1983 se aprobó la Ley de Normalización Lingüística del Gallego con el objetivo de promover y proteger el gallego y, por último, de convivir con la lengua castellana en Galicia. 

Gallego vs. español vs. portugués: similitudes y diferencias

Aunque se argumenta que el gallego es similar tanto al castellano como al portugués, el gallego es en realidad muy similar al portugués, ya que se informa que el gallego y el portugués tienen alrededor del 85% de inteligibilidad según Ethnologue. Otras razones por las que el gallego está más cerca del portugués se deben a sus orígenes y desarrollos lingüísticos compartidos.

El gallego y el español tienen la misma sintaxis que significa que siguen la estructura de la oración objeto del verbo sujeto. Una cosa a tener en cuenta es que el alfabeto gallego no incluye las letras j, k, w e y como el alfabeto en español, que ya nos dice que hay diferencias en la pronunciación y la ortografía del vocabulario entre estos dos idiomas. Otra diferencia es que el español y el gallego llevan pronombres diferentes.

El gallego y portugués son similares en su fonética, su uso de sonidos nasales para vocales, sonidos consonantes por sí mismos o como racimos de consonantes. En otras palabras, cuando se habla gallego, puede sonar un poco más como el portugués, mientras que el gallego escrito puede parecer una mezcla de español y portugués. 

¿En qué países o regiones se habla el idioma gallego?

El gallego se habla principalmente en España, sin embargo, también se pueden encontrar muy pocos miles de gallegos hablantes en Portugal, Argentina y Uruguay. En España, las comunidades autónomas de Asturias, Castilla y León, y Galicia utilizan el gallego. En Portugal, el gallego se utiliza alrededor de la frontera norte, así como en la provincia del noreste de Portugal, Trás-os-Montes. Los hablantes de gallego tienden a tener un acento más fuerte si viven en el campo en lugar de los hablantes de la ciudad o capital como Santiago de Compostela en Galicia.

¿Cuánta gente habla gallego alrededor del mundo?

Según Ethnologue, cerca de 3,4 millones de personas en todo el mundo hablan gallego. Más de 3,1 millones de personas hablan gallego como primera lengua y alrededor de 250.000 personas lo hablan como segunda lengua.

En España, más de 2,5 millones de personas hablan gallego y del total, 2,3 millones utilizan el gallego como lengua materna y 250.000 lo utilizan como segunda lengua. En otros países, no hay un gran número de gallegos hablantes, pero hay pequeñas poblaciones. Portugal tiene 15.000 hablantes, Uruguay tiene 41.300 hablantes y Argentina tiene 752.000 hablantes (que fue el último récord de Argentina del 2018 en Ethnologue). Más allá del sur de Europa y el sur de América Latina, el gallego no se habla mucho en el resto del mundo.

¿Cuál es el futuro del idioma gallego?

El futuro del gallego, concretamente en España, consiste en esfuerzos para seguir promoviendo, preservando y aumentando la conciencia lingüística del gallego ya que el español tiene una mayor presencia en el país entre las nuevas y jóvenes generaciones.

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