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La historia del lenguaje: el orígen y evolución

¿Cómo se originó el lenguaje? ¿Quién comenzó a comunicarse a través del lenguaje en la historia de la humanidad? ¿Cómo se ha desarrollado el lenguaje? Tenemos las respuestas.
Escrito Por Shantal Garces
Origen del lenguaje representado por una imagen de estatuas que conmemoran a aquellos que desarrollaron el lenguaje

Si hay una cosa en la que podemos estar de acuerdo, es que la capacidad de comunicarse se ha vuelto atrás. Debido a que se ha vuelto atrás, también es complicado rastrear las fechas específicas en que la comunicación ocurrió por primera vez en la historia de la humanidad, especialmente con poca evidencia desde el principio de los tiempos. Sin embargo, sí sabemos que los seres humanos no pueden comunicarse sin el lenguaje, por lo que el lenguaje es conocido como la primera forma de comunicación que puede variar desde el lenguaje hablado a la lengua de signos a la escrita, y más. Debido a que el momento de la comunicación tiene sus limitaciones, los seres humanos también han producido sus propias verdades sobre el orígen del lenguaje, lo que hace que este tema sea discutible. Esto es lo que sabemos sobre lo que han creído los expertos en lingüística sobre los orígenes y la evolución del lenguaje.

¿Cuál fue el orígen del lenguaje?

Se ha establecido que el primer tipo de comunicación fue el lenguaje verbal del Homo Sapiens hace 2,5 millones de años. La comunicación consistía parcialmente en sonidos. Además, el Homo Sapiens también abrió otra forma de comunicación: La no verbal. Se cree que utilizaron el movimiento de las manos y el cuerpo para dar signos y gestos como una forma de expresión también. Pero si estamos hablando de la época en la que los humanos usaron la comunicación verbal por primera vez en forma de palabras en lugar de sonidos, entonces se argumenta que las palabras se usaron hace alrededor de 150.000 años debido a la existencia más temprana de evidencia en ese entonces. Cuando se trata de los primeros rastros del lenguaje escrito, hay evidencia de que las primeras apariciones existieron hace unos 6000 años, por lo que es seguro decir que el lenguaje hablado ha durado más tiempo que el lenguaje escrito. Sin embargo, todavía hay debate hasta el día de hoy sobre cuál es el verdadero orígen del lenguaje. 

Diferentes mitos sobre el orígen del lenguaje

Debido a que el orígen del lenguaje es un tema complejo que depende de una cantidad limitada de evidencia, las personas recurren a la religión y las mitologías para obtener respuestas. Otras creencias sobre el orígen del lenguaje provienen principalmente del contexto del cristianismo, las mitologías africanas y chinas. Según la Biblia en el Libro del Génesis, después de que el Arca de Noé salvó a todos los seres vivos en el planeta de una inundación, se unieron para construir una torre que alcanzaría los cielos, la Torre de Babel y fueron castigados. Se cree que Dios confundió su discurso de esa manera que la gente no se entendería, se olvidó de la Torre de Babel, se dispersó por diferentes comunidades lingüísticas en todo el mundo, y el idioma se originó. Según la mitología africana, una hambruna causó el aislamiento de las aldeas, lo que llevó al orígen del lenguaje, ya que las aldeas crearon su propio idioma para comunicarse. Según la mitología china, Pangu fue un gigante que marcó el comienzo del mundo, donde el primer hombre y mujer vivieron con sus tres hijos que no pudieron hablar. Siguieron las órdenes de Dios de cortar un bastón de bambú en 3 piezas y calentar su casa en el fuego donde lanzarán los pedazos de bastón de bambú en uno por uno. Cada pieza que crujía en la llama llevó a cada niño a gritar con una voz diferente y un idioma separado que se convirtió en los tres grupos étnicos de China: el Lisu, el Han, y el Li.

¿Cómo evolucionó el lenguaje? 

Se cree que el lenguaje se desarrolló a través de varias maneras trabajando simultáneamente: A través de la evolución lingüística personal, la transmisión cultural y social, y la evolución biológica. Hay muchos estudios y teorías sobre cómo el lenguaje se adquiere, evoluciona y adapta con el tiempo. Según Noah Chomsky, profesor de lingüística, apoyó el desarrollo lingüístico personal en la teorización de que el lenguaje es algo que no se puede enseñar, pero que se adquiere de manera innata a medida que las personas se desarrollan y crecen. 

Biológicamente hablando, sabemos que hay más de 7.000 idiomas existentes y hablados en el mundo hoy en día procedentes de diferentes familias lingüísticas. Sin embargo, también se sabe que para llegar a este punto, todas las lenguas descienden de un ancestro común, también conocido como protolengua. Es debido a esto que somos tan lingüísticamente diversos como lo somos hoy en día y que podemos notar que ciertos idiomas son similares, pero no exactamente iguales entre sí en función de su vocabulario, ortografía, pronunciación, etc. Por ejemplo, muchos hablantes nativos de español pueden haber notado que el español y el italiano son similares en su vocabulario y pronunciación, lo que hace que el italiano sea uno de los idiomas más fáciles de aprender para los hispanohablantes. La razón detrás de eso es más probable porque comparten un ancestro común, el idioma protoindoeuropeo, lo que significa que ambos son parte de la familia de lenguas indoeuropeas. 

En términos de transmisión cultural y social, existen sistemas de comunicación y avances tecnológicos formados a lo largo del tiempo que han contribuido a la evolución del lenguaje. Para empezar, el sistema de correo postal comenzó alrededor del siglo XVIII, permitiendo a las personas enviar cartas escritas, paquetes y paquetes a través de las distancias, a pesar de que muchos comenzaron a notar que este sistema consumía mucho tiempo dependiendo de la longitud de la distancia. Otro ejemplo es la Gutenberg Press, hecha en el siglo XIV, que permitió imprimir por primera vez texto, lo que resultó en artículos periodísticos, periódicos y otras piezas informativas para imprimirse y compartirse. En 1876, Graham Bell inventó el primer teléfono, lo que resultó en una comunicación verbal más rápida entre las personas a distancia, lejos o corto. Avanzando en el tiempo hasta los años veinte, la radio hizo una aparición que permitió que la comunicación se dispersara a grandes audiencias desde la comodidad de su propia casa y más tarde la televisión subió en popularidad lo que nos permitió ver visualmente por primera vez, así como escuchar a la gente comunicarse. Y por último, desde los años noventa hasta hoy, el auge de Internet, las plataformas de redes sociales y los teléfonos celulares han tomado el relevo como nuestros medios de comunicación, ya que todos tienen características para comunicarse a través de video, imágenes, textos cortos y mensajes de texto. Todavía hay mucho por descubrir sobre la evolución y mucho que aclarar sobre cómo comenzó el lenguaje. Eso esta atendido por expertos y estudiado desde diferentes campos académicos lingüísticos, siendo la antropología lingüística uno de muchos hoy en día. 

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Shantal Garces

Shantal es una creadora de contenido que estudió Medios, Cultura y Comunicación en la universidad. Es bilingüe, habla inglés y español, y tiene conocimientos de la cultura latinoamericana. Vive en la ciudad de Nueva York donde pasa tiempo probando diferentes tipos de cocina y planeando su próximo viaje.

Shantal es una creadora de contenido que estudió Medios, Cultura y Comunicación en la universidad. Es bilingüe, habla inglés y español, y tiene conocimientos de la cultura latinoamericana. Vive en la ciudad de Nueva York donde pasa tiempo probando diferentes tipos de cocina y planeando su próximo viaje.

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