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Una breve historia del Óscar a la mejor película internacional

Toma nota: descubramos la extraña historia de la categoría de Mejor película internacional de los Óscar.
Una breve historia del Óscar a la mejor película internacional

La ceremonia anual de los Premios de la Academia, o los premios Óscar, es la noche más importante en Hollywood. Si les preguntas a los americanos, puede que incluso digan que es la mayor cita anual del cine en todo el mundo. Motivo por el que algunas personas se sorprendieron cuando Bong Joon-ho, el director de la película Parásitos de 2019, confesó en Vulture que «Los Óscar no son un festival de cine internacional. Son muy locales». Y no le faltan razones. La mayoría de los galardones se centran exclusivamente en películas americanas, y la mayoría de los otros países compiten en una categoría diferente: Mejor película internacional.

Si el nombre de esta categoría no te suena muy bien, es porque, hasta 2020, el galardón se conocía como Mejor película en lengua extranjera. El Comité de los Óscar decidió cambiar el nombre de la categoría porque el término «extranjera» era más excluyente que «internacional» («¿extranjera para quién?»). Pero la categoría es igual que antes.

Si echamos un vistazo a la categoría de Mejor película internacional, podemos aprender algunas cosas sobre la respuesta de los Estados Unidos a las películas internacionales en su conjunto. Y cuando indagas en los requisitos para los participantes y los ganadores del premio, te das cuenta de que la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas estadounidense no es el juez imparcial en el mundo del cine que pretende ser.

La Primera edición de los premios Óscar

Cuando los premios de la Academia se celebraron por primera vez en 1929, las películas internacionales no se encontraban entre las 12 categorías presentes. El evento también era un poco más sencillo que el actual espectáculo moderno; solo había 270 asistentes, no se retransmitía y la ceremonia duraba solo 15 minutos (lo que, honestamente, estaría muy bien). El premio a la Mejor película fue para Wings (¿te acuerdas del clásico? ¡Seguro que la has visto!) Y la Academia decidió que sería injusto dejar que las películas con secuencias habladas compitieran con las películas mudas, por lo que las películas con sonido estaban prohibidas en el evento. Es un poco sorprendente que la cita haya sido capaz de sobrevivir durante un siglo.

Las categorías de los Óscar sufrieron modificaciones desde el principio. Después de la ceremonia de 1929, las categorías se redujeron a 7 el siguiente año. Pero no fue hasta 1947 (en la vigésima edición de los galardones) cuando una película internacional fue premiada por primera vez. E incluso en esta ocasión no existía una categoría oficial, es decir, no había nominados, sino que se trató de un premio especial que la Academia otorgó. 

No fue hasta 1956 cuando la Academia concedió por primera vez el galardón para la Mejor película en lengua extranjera. (La Strada, dirigida por Federico Fellini, venció a otras cuatro películas nominadas.) Desde entonces, con algunos pequeños ajustes, ha sido una categoría esencial en la ceremonia. Los ganadores se eligen al igual que en cualquier otra categoría: los miembros de la Academia ven las películas y votan sus favoritas.

Cómo se eligen los nominados

A lo largo de los últimos años, los requisitos para las películas nominadas a los Óscar han estado sometidos a un intenso escrutinio. Para la mayoría de las categorías, las películas se deben estrenar en los Estados Unidos (el premio a la Mejor película internacional es la única excepción). La Academia también exige que una película se muestre en los cines durante al menos siete días antes de que sea publicada en cualquier otro formato, lo que Netflix y otros servicios de streaming consideran una falta de respeto. 

Lo extraño acerca del cambio de nombre de «lengua extranjera» a «internacional» es que el idioma es todavía el factor más importante para que las películas puedan ser nominadas. Si una película tiene muchos diálogos en inglés, como la producción nigeriana de 2019 Lionheart, puede no superar los criterios de selección, incluso si el inglés es un idioma oficial en dicho país (como es el caso del inglés en Nigeria).

Otra curiosidad sobre la categoría es que son los países quienes presentan las candidaturas, y el ganador es el país. De modo que, cuando Roma ganó, en teoría todo México fue el ganador. Cada país solo puede presentar una película al año, lo que puede provocar controversias acerca de cuál es la producción que más lo merece. Además, determinar qué se entiende por país, también puede ser polémico. La Academia rechazó la candidatura de Intervención divina, una película palestina de 2002, porque no reconoció Palestina como un país. ¡Ostras!

También existía otra regla que exigía que la película fuera en uno de los idiomas oficiales del país que la presentaba, pero el requisito se eliminó en 2006. Las películas producidas en los Estados Unidos tampoco pueden presentar su candidatura, lo que significa que los territorios de los EE. UU. no pueden participar (a Puerto Rico no se le ha permitido presentar una película desde 2011).  Todo el proceso está lleno de burocracia y desencuentros, lo que hace que los productores de cine de todo el mundo estén insatisfechos.

¿Una película internacional puede ganar el premio a la Mejor película?

En la historia de los Óscar, 11 películas de habla no inglesa han sido nominadas para la Mejor película. Estas son las películas en orden cronológico:

  1. La gran ilusión (1937, Francia)
  2. Z (1969, Francia)
  3. Los emigrantes (1971, Suecia)
  4. Gritos y susurros (1972, Suecia)
  5. El cartero  (1994, Italia)
  6. La vida es bella (1997, Italia)
  7. El tigre y el dragón (2000, China)
  8. Cartas desde Iwo Jima (2006, Japón)*
  9. Amor (2012, Austria, Francia, Alemania)
  10. Roma (2018, México)
  11. Parásitos (2019, Corea del Sur)

*Babel también fue nominada en 2006 e incluye otros idiomas además de inglés, pero es relativamente americana en comparación con el resto de la lista, en particular si consideramos sus estrellas: Cate Blanchett y Brad Pitt.

Como hemos visto, las películas internacionales pueden estar nominadas para la Mejor película. Y, en 2020, Bong Joon-ho hizo historia cuando su película Parásitos fue la primera película de habla no inglesa que ganó el premio a la Mejor película en los Óscar. Por lo que la respuesta es sí, las películas internacionales pueden ganar, pero hasta ahora es bastante raro.

¿Quién ha ganado el Óscar a la Mejor película internacional?

A pesar de que cualquier país puede presentar su candidatura a los Óscar, se observan unas claras tendencias entre los ganadores. De las 68 películas que han ganado este galardón, 57 fueron europeas, siete de Asia, cinco de América del Norte y del Sur (no estadounidenses) y tres africanas. En el mejor de los casos, hay favoritismos inconscientes.

Incluso dentro de Europa, hay países que ganan mucho más que otros. Italia ha ganado 14 veces y Francia 12, países que encabezan por mucho la lista de países ganadores; España y Japón son los siguientes, con cuatro galardones cada uno. Esto se debe en parte a que algunos países han presentado muchas más películas que otros, pero hay países, como Portugal, que han presentado sus candidaturas decenas de veces y que, sin embargo, nunca han sido seleccionados.

El arte es subjetivo, por lo que es difícil saber por qué algunos países tienen muchas más probabilidades de ganar. Pero, algunas personas, como Steve Rose en el periódico The Guardian, aseguran que la existencia de la categoría a la Mejor película internacional hace que las películas de habla no inglesa no tengan las mismas posibilidades de ganar que el resto. Y, aunque las películas de habla no inglesa puedan ser nominadas a la categoría de Mejor película, raramente son nominadas.

A día de hoy, Parásitos es la única película de habla no inglesa que ha ganado el Óscar a la Mejor película. Todavía está por ver si se trata de una moda hacia el cine internacional o de un caso aislado. Pero ¿cuáles son las probabilidades reales de que las películas en inglés hayan sido lo mejor de lo mejor durante un siglo hasta la fecha? En fin. Por ello, cuando Bong Joon-ho habla de que los Óscar son muy locales, se refiere a que es un sistema que una y otra vez premia a las películas en inglés antes que a otras.

Este artículo se publicó originalmente en la edición inglesa de Babbel Magazine.

Aprende un idioma para no necesitar subtítulos.
Thomas Moore Devlin
Thomas creció en los suburbios de Massachusetts y se mudó a Nueva York porque quería vivir en un lugar que fuera exactamente lo contrario de su ciudad natal. Estudió literatura inglesa y lingüística en la Universidad de Nueva York, pero pasó la mayor parte de sus estudios trabajando para el Washington Square News. Síguelo en Twitter.
Thomas creció en los suburbios de Massachusetts y se mudó a Nueva York porque quería vivir en un lugar que fuera exactamente lo contrario de su ciudad natal. Estudió literatura inglesa y lingüística en la Universidad de Nueva York, pero pasó la mayor parte de sus estudios trabajando para el Washington Square News. Síguelo en Twitter.

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