¿Cuántas personas hablan spanglish y dónde lo hablan?

Aunque el spanglish no es el idioma oficial de ningún lugar, sí es un fenómeno lingüístico muy interesante que es parte del día a día de muchos hispanos.
Cuántas personas hablan spanglish y dónde lo hablan

El inglés y el español por sí solos son dos de los idiomas más hablados en el mundo. No es de sorpresa, entonces, que las dos comunidades se superpongan bastante. Y si bien estos dos idiomas a menudo se tratan por separado, esto ignora la forma en que interactúan entre sí en comunidades bilingües. Cuando los hablantes bilingües de español e inglés conversan, no siempre optan por usar únicamente el inglés o el español. En su lugar, van por una tercera ruta: spanglish.

Si bien a veces se trata como una novedad, el spanglish no es sólo un extravagante portmanteau de “español” e “inglés”. Se trata de un modo de conversación complejo que se puede utilizar de forma muy flexible. El único problema es que los lingüistas no están exactamente seguros de cómo clasificarlo.

¿Qué es el spanglish?

Como su nombre indica, spanglish — o Español en español — es un híbrido de español e inglés, pero hay cierto desacuerdo en cuanto a lo que eso significa exactamente. No hay “estándar” por ahí y no hay reglas oficiales sobre cómo se habla. Es el término que se usa para todos los casos en los que alguien combina características en español e inglés en su discurso. Dependiendo de dónde se hable, puede ser más español o más inglés o viceversa. He aquí sólo un ejemplo famoso de ello en la cultura pop.

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Algunos lingüistas argumentan que el spanglish es solo una versión del code-switching, es decir, cuando las personas cambian de idioma en una misma oración y dicen, por ejemplo, “No tengo money”. Si esta teoría es correcta, el spanglish sería una combinación superficial de dos idiomas. Otros abogan por la idea de que el spanglish solo se refiere a una combinación más compleja de idiomas, argumentando que si alguien mezcla algunas palabras del español en inglés, sería más apropiado llamarlo dialecto, como el inglés chicano.

Algunos lingüistas argumentan que el spanglish es sólo una versión de la conmutación de código, cuando la gente cambia entre idiomas dentro de una sola frase. Una de las frases Spanglish más comunes es “Pero Like”, que significa “but like” en inglés y podría ser un ejemplo de cambio de código entre dos palabras. Si esta teoría es correcta, significaría que el spanglish es una combinación muy superficial de dos idiomas.

Otros abogan por la idea de que el spanglish se refiere sólo a una combinación más compleja de idiomas. Dicen que si alguien sólo lanza unas pocas palabras en español en su inglés, sería más bien llamado dialecto, como el inglés chicano.

Los lingüistas que piensan que el spanglish es más sustantivo que un dialecto a veces lo llaman un pidgin. Las pidginas generalmente se forman cuando dos culturas se encuentran sin un idioma común, y así inventan un nuevo idioma que combina sus dos lenguas nativas para comunicarse. Sin embargo, el spanglish no se ajusta exactamente a esta descripción porque es tan complejo como cualquier otro lenguaje. Tampoco es una forma de compromiso entre los hablantes de inglés y español. Los hablantes de spanglish a menudo son perfectamente capaces de hablar inglés y español con fluidez.

Otro fenómeno en el spanglish es el endeudamiento, que es cuando las palabras en inglés son tomadas y transformadas en palabras hispanizadas. Algunos ejemplos de esto son el jangear para “colgar” y el rufo para “techo”. Estos son a veces utilizados irónicamente por la gente joven, pero lo importante a notar aquí es que el Spanglish se manifiesta de una variedad de maneras.

¿Cuándo se empezó a hablar spanglish?

Muchos artículos sobre el spanglish tienden a tratarlo como un fenómeno reciente. Pero sus raíces son bastante antiguas. Dependiendo de cómo defina spanglish, podría decir que ha estado alrededor desde las primeras interacciones entre inglés y español. 

Ilan Stavans, el autor de spanglish: La creación de una nueva lengua americana, dice que spanglish ha estado presente desde que se firmó el Tratado de Guadalupe Hidalgo y una gran parte de México se convirtió en parte de los Estados Unidos, que era hace unos 150 años.

Hay teorías de que la historia del spanglish puede volver aún más allá de cuando los turistas ingleses estaban visitando España, pero la intensa mezcla no comenzó hasta que los dos idiomas se encontraron en América del Norte.

¿Quién habla el idiomas?

Las encuestas no suelen ofrecer “spanglish” como idioma, por lo que puede resultar difícil incluir un número exacto. Pero, puedes adivinar unos números. En los Estados Unidos, hay más de 50 millones de personas que hablan español. Entre los hispanos que hablan inglés, el 59 por ciento son bilingües.

Una razón importante por la que la gente habla spanglish es porque fueron criados bilingüemente. El Senador Ted Cruz de Texas, por ejemplo, una vez se le hizo una pregunta en español y explicó que sólo podía responder en inglés: “Aprendí español al mismo tiempo que aprendí inglés. Quiero decir, cuando era niño, mis abuelos, ellos no habla ingles. Pero para ser sincero, lo que realmente hablé en casa fue spanglish. Y como ustedes saben en nuestra comunidad, eso es cierto con casi todos, y ciertamente con sus hijos”. Al otro lado del pasillo político, la representante Alexandria Ocasio-Cortez, nativa de la ciudad de Nueva York, ha tuiteado sobre el uso del idioma en los discursos y su número de vida personal.

Los lugares donde más se habla el spanglish tienden a ser lugares que tienen grandes poblaciones latinx. Debido a eso, el sur de California y Puerto Rico son puntos de conexión spanglish. El idioma hablado por grupos geográficamente distantes puede variar ampliamente, y algunos cubanos se refieren a su versión del idioma como cubonics.

Hay una razón por la que la gente continúa hablando español, incluso si habla inglés, español o ambos. Para muchos de los que lo hablan, el spanglish no es sólo un efecto de ser levantado de manera bilingüe: Es una fuente de orgullo en su identidad latinx. Hablar de cierta manera puede indicar a otros que usted es parte de su comunidad. En su libro Living in spanglish, Ed Morales escribió: “Spanglish es lo que hablamos, pero también es lo que somos los latinos, cómo actuamos y cómo percibimos el mundo”.

¿Cuál es el futuro del spanglish?

Usted podría pensar que, dado el tiempo suficiente, el español o el inglés dominarían una comunidad. Sin embargo, el español ha estado en este continente por más tiempo que el inglés, y aunque no siempre son los números más acogedores, han logrado coexistir durante siglos. Y mientras el español y el inglés se entremezclen, el spanglish será ampliamente utilizado.

En lugar de desaparecer, el spanglish está apareciendo cada vez más en la cultura estadounidense. En 2016, el Príncipe Pequeño fue publicado en spanglish como El Pequeño Príncipe. El increíblemente popular “Despacito” incorpora un poco de spanglish, al menos en la versión Justin Bieber. La música en español sólo está recibiendo más atención en los últimos años, lo que ha impulsado más canciones híbridas español-inglés.

Una posibilidad del futuro del spanglish es que puede seguir el mismo camino que yiddish. La lengua yiddish es un híbrido de hebreo y alemán, y comenzó como un dialecto que fue hablado principalmente por los judíos alemanes a partir del siglo 13th. En ese momento, se veía como una forma degradada de lenguaje, como el spanglish se ve a veces hoy en día. A través de los siglos, sin embargo, el yiddish se ha establecido como un idioma importante, utilizado por 3 millones de personas hoy en día. El idioma sigue siendo una parte importante de la herencia judía, lo que lleva a muchas personas a aprenderlo, incluso si técnicamente no lo necesitan.

Incluso si el spanglish no es técnicamente un idioma oficial en ningún lugar, se utiliza ampliamente en muchas comunidades. Probablemente sea útil para todos nosotros prepararnos for the future estudiando la lengua de spangles.

Aprenda un nuevo idioma hoy.
¡INTÉNTA BABBEL!
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