“El idioma de la India”: la intersección lingüística de miles de lenguas y dialectos

¿Sabías que la India reconoce 22 idiomas como oficiales? La proporción multilingüe y la dominación de ciertos idiomas en las ciudades indias determina quiénes pueden hablar y entenderse entre sí.
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“El idioma de la India”: la intersección lingüística de miles de lenguas y dialectos

Ilustrado por Zamir Bermeo

India es un país que siempre me ha fascinado culturalmente, pero escribir sobre su complejidad lingüística me parece un reto, pues es imposible decir “el idioma de la India” como UNO solo. Desde hace un tiempo llevaba buscando algo que me motivara a hacerlo hasta que una colega de Nueva Delhi me envió una nota de prensa. Esta afirmaba que si dos indios desconocidos se encontraran aleatoriamente en la calle solo habría un 36 % de posibilidades de que se entendieran entre ellos. Y, claro, ese 36 % dependería a su vez de su etnicidad o lugar de procedencia.

Por años, clasificar los idiomas en India ha sido una tarea muy complicada, ya que los expertos tienen que diferenciar entre dialectos y lenguas maternas con bastantes similitudes. Esto no es precisamente sorprendente considerando que:

  • India es el séptimo país más grande del mundo,
  • en India viven más de 1240 millones de personas,
  • la extensión entre India del norte e India del sur es comparable a la distancia que hay entre Canadá y México.

Un censo realizado en 2011 arrojó que India cuenta con alrededor de 19 569 lenguas y dialectos, de los cuales casi 1369 se consideran maternos y solo 121 son reconocidos como idiomas (siendo el criterio de aceptación que cada lengua cuente con 10 000 o más hablantes). Los idiomas de la India pertenecen principalmente a dos grandes familias lingüísticas, indoeuropeas y dravidiana; otros provienen principalmente de las familias lingüísticas austro-asiáticas y tibetano-birmanas.

Los idiomas de la India

“El idioma de la India” son en realidad 22 idiomas oficiales

La constitución India reconoce 22 idiomas oficiales: bengalí, hindi, maithili, nepalí, sánscrito, tamil, urdu, assamesse, dogri, kannada, gujarati, bodo, manipuri (también conocido como meitei), oriya, marathi, santali, telugu, punjabi, sindhi, malayalam, konkani y kashmiri. El tamil y el sánscrito (uno de los idiomas científicamente más desarrollados y considerado por algunos académicos como lengua franca en la India)  son los únicos dos idiomas clásicos oficiales.

Los estados de la India se organizaron sobre una base lingüística y si bien el hindi es el idioma oficial del gobierno central en la India, con el inglés como subidioma oficial provisional, las legislaturas estatales individuales pueden adoptar cualquier lengua regional como idioma oficial para X o Y estado.

Muchos de los niños en la India crecen en un ambiente bilingüe, ya sea porque sus padres hablan diferentes idiomas o  porque están rodeados por una comunidad procedente de algún otro extremo del país. Sin embargo, la abrumadora extensión territorial de la India sigue influyendo en que, por ejemplo, solo haya un 1,6 % de probabilidades de que una persona de Tamil Nadu entienda a alguien de Bengala Occidental. El porcentaje de alfabetización en la India es de 71,2 % y la mayoría de las escuelas privadas se esfuerzan por motivar a los niños a aprender varios idiomas, incluso desde la primaria. Las escuelas públicas (por lo general para personas de castas inferiores) enseñan en lengua vernácula, pero se busca que con los años aumente el interés en la enseñanza del inglés.

El “cinturón hindi”

The Hindi Belt, “cinturón hindi” o Desh Hindi hace referencia al área de la India que agrupa principalmente a aquellos estados en el norte de la India donde el hindi es el idioma oficial:

  • Himachal Pradesh
  • Delhi
  • Haryana
  • Uttar Pradesh
  • Madhya Pradesh
  • Bihar
  • Uttaranchal
  • Jharkhand
  • Rajasthan
  • Chattisgarh

El hindi obtuvo su nombre de la palabra persa hind, que significa “tierra del río Indo”. Los turcos de habla persa que invadieron las planicies de Gangj y Punjab a principios del siglo XI llamaron al idioma de la región hindi “idioma de la tierra del río Indo”. El hindi es la cuarta lengua más hablada del mundo. Casi 425 millones de personas hablan hindi como primera lengua y, aunque solo un 12 % de los nativos hindi son multilingües, alrededor de 120 millones de personas en India lo hablan como segunda lengua.

Desde el punto de vista lingüístico, el hindi pertenece a la vasta familia de lenguas indoeuropeas, particularmente a la rama lndo-aria. Es un descendiente del sánscrito que se escribe de izquierda a derecha (como el español) y la mayoría de sus palabras se pronuncian como se escriben.

El uso del inglés en India

Aunque para muchos el inglés sigue siendo un símbolo del Raj británico, otros disfrutan su uso continuo como idioma oficial en la India, especialmente porque está nacionalmente extendido como el idioma de los negocios. Muchos turistas cuentan que cuanto mejor sea tu inglés, aparentemente más dinero tendrás ante los ojos de los comerciantes indios. El inglés es útil como tal y con tanta diversidad étnica no tiene un dominio abrumador en la vida social general de la India, excepto en las clases altas. Para muchas personas en la India el inglés ya no es un idioma extranjero, pues con casi 100 años de colonización, lograron hacerlo muy propio. Por razones culturales y lingüísticas, el inglés indio es muy diferente del SSBE (inglés británico estándar hablado) y, como nos ha pasado con el inglés y el español, muchos afirman hablar “hinglish“.

Uno de los motores más imponentes del inglés en India es Bollywood, la mega industria del cine. Muchas de las películas mezclan el inglés para sus títulos o sus canciones populares. Sin embargo, como lo mencioné anteriormente, el inglés se utiliza como la lengua de los negocios, replicando en sectores muy lucrativos como la tecnología y la prestación de servicios de atención al cliente (los famosos call centers).

Así, si tienes planeado viajar a la India te recomiendo que aprendas inglés. Como turista podrás desenvolverte en la mayoría de las grandes ciudades hablando inglés. Sin embargo, no te garantizo que sea lo mismo en las áreas rurales… pero muy seguramente estarás de acuerdo con que estos pequeños retos lingüísticos forman parte de la experiencia de cualquier viajero.

फिर मिलेंगे !

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