Los 10 idiomas más hablados del mundo

Casi la mitad de la población mundial reclama uno de los 10 idiomas como lengua materna.
Escrito Por James Lane
Las banderas representando los idiomas más hablados del mundo

Determinar cuáles son los idiomas más hablados en el mundo es una tarea más difícil de lo que podrías imaginar. Especialmente cuando se hablan más de 7.000 idiomas en el mundo hoy en día. Podemos decir con cierta confianza que el mandarín, el inglés, y el español harán su aparición, ¡pero también hay algunas sorpresas! También tenemos que tener en cuenta que no es fácil conocer el número exacto de personas que hablan un idioma porque es muy difícil determinar lo que diferencia una lengua de un dialecto. La cosa se vuelve más complicada cuando hablamos de idiomas como el chino, que en realidad está compuesto de un grupo de idiomas muy polifacético, y el hindi, ya que cuenta con una amplia gama de dialectos. Además, para enredar más la madeja, es importante tener en cuenta la institución que revela los datos y el momento histórico en el que estos son recogidos, porque las diferencias y las similitudes pueden variar muchísimo. Los números a continuación son recopilados por Ethnologue, que es ampliamente considerada la fuente de datos de lenguaje más completa que existe actualmente para los idiomas más hablados del mundo.

¿Sabes cuáles son los idiomas más hablados del mundo?

1. Chino- 1.3 mil millones de hablantes nativos

Una imagen de China donde el idioma chino es uno delos  idiomas más hablados del mundo y de esta país.

Los números varían: el sitio web Ethnologue establece un número de hablantes nativos de alrededor un millardo doscientos millones de personas, de las cuales un millardo se compone solamente de gente que habla mandarín. Haciendo un cálculo rápido… ¿quieres aprender un idioma hablado por 1 de cada 6 personas del mundo? Bueno, entonces el chino es tu idioma. Eso sí, te lo advertimos, no será un caminito de rosas…

2. Español- 485 millones de hablantes nativos

Una imagen de España donde se habla español- uno de los idiomas más hablados del mundo.

Si sólo tuviéramos que mirar a los hablantes nativos, el español está por delante del inglés con cerca de 485 millones de hablantes. Si quieres un idioma que te abra continentes enteros, el español es tu mejor apuesta. Como con todas las lenguas de esta lista, la política de la lengua y la identidad asociada son muy controvertidas: Pregunte a los hablantes de catalán o quechua si el español es su lengua local y obtendrá una respuesta muy diferente. Pero sin duda es el idioma principal de la mayor parte de América del Sur y Central, España y, grandes partes de los Estados Unidos.

3. Inglés- 373 millones de hablantes nativos

Una imagen de Londres, donde se habla el inglés- uno de los idiomas más hablados del mundo.

En el mundo hay 373 millones de personas que hablan inglés como lengua materna y otros 978 millones que lo hablan como segunda lengua. Esto prueba su éxito como lengua oficial en el mundo de los negocios, de los viajes y de las relaciones internacionales. La relativa facilidad con la que se puede aprender inglés (especialmente en comparación con el chino) y el omnipresente poder blando de la cultura estadounidense significa que el inglés seguirá dominando el escenario mundial en el futuro previsible. Para algunos, el inglés sigue siendo sinónimo de oportunidad y de una mejor calidad de vida.

4. Árabe- 362 millones de hablantes nativos

Una imagen de una mezquita en Abu Dabi.
Aunque las estadísticas más recientes han establecido que alrededor de unos 362 millones de personas hablan árabe, existen tantos dialectos que es casi imposible fiarse de los números. Es un poco lo que sucede con el chino, donde varias lenguas se localizan dentro de la misma familia. El árabe estándar moderno es una forma principalmente escrita, estrechamente relacionada con el árabe clásico del Corán. Sin embargo, las formas habladas del árabe en, digamos, Omán y Marruecos son tan diferentes que un par de profesores de filosofía de estos países podrían ser capaces de discutir los puntos más finos de los textos antiguos mientras todavía luchan por ordenar el almuerzo.

5. Hindi- 344 millones de hablantes nativos

Una imagen de Taj Mahal.

En India hay 23 idiomas oficiales y casi todos derivan del hindi o del urdu. En algunos casos hay un idioma híbrido que se denomina hindustaní, mientras que en otros casos estos idiomas se subdividen en diferentes idiomas y dialectos que no tienen nada que ver los unos con los otros. La primera variante se habla principalmente en el norte del país y en algunas partes de Pakistán y utiliza el alfabeto devanagari, la segunda, sin embargo, está compuesta de los caracteres árabo-persas. Si alguna vez viajas por el subcontinente indio, un poco de hindi te llevará muy lejos.

6. Bengalí- 234 millones de hablantes nativos

Una imagen del país India.

Admítelo, ¿no te esperabas encontrarte el “bengalí” en esta lista, a que no? La partición de Bengala por los británicos en 1947 dividió (principalmente hindú) Bengala Occidental, ahora parte de la India, de su contraparte (principalmente musulmana) Bengala Oriental, ahora Bangladesh. Es el idioma de Kolkata, las Islas Andamán, fabulosos dulces y 130 millones de bangladesíes, muchos de los cuales son extremadamente vulnerables al cambio climático. Para el próximo siglo, se proyecta que la población se duplique, mientras que se espera que el 15 por ciento de la superficie terrestre desaparezca bajo el aumento de los mares.

7. Portugués- 232 millones de hablantes nativos

Un imagen de las calles de portugal.
Esta es otra lengua cuyo alcance debe mucho a su pasado colonial. Comenzando en el siglo 15th, los comerciantes y conquistadores portugueses ávidos trajeron su idioma a África, Asia y América. La propagación del portugués puede haber estado inicialmente vinculada a la colonización europea, pero los países colonizados desarrollaron sus propias culturas vibrantes que transformaron el idioma para siempre. La presencia del portugués en esta lista de los 10 idiomas más hablados en el mundo le debe mucho al pasado colonial de Portugal que llevó su idioma a 215 millones de personas en países como Brasil, Angola y Mozambique, por citar algunos.

8. Ruso- 154 millones de hablantes nativos

Una imagen de Moscú donde se habla ruso- uno de los idiomas más hablados del mundo.

Con aproximadamente 154 millones de hablantes nativos, el ruso es la octava lengua más hablada del mundo. Famoso por su gramática inescrutable y su bonito alfabeto cirílico, sigue siendo uno de los seis idiomas hablados en las Naciones Unidas, y produjo literarios como Dostoyevsky, Nabokov, Chekhov, Gogol, Tolstoy y Pushkin.

9. Japonés- 125 millones de hablantes nativos

Una imagen de Japón, donde se habla japonés- uno de los idiomas más hablados del mundo.
El japonés cuenta con 125 millones de personas que lo hablan como primera lengua: se trata de un idioma que se habla únicamente en un país y forma parte de la lista por ser la lengua más “concentrada”. El japonés cuenta con dos sistemas de escritura distintos, hiragana y katakana, además de hacer un uso extensivo de los caracteres kanji chinos. La gente que habla japonés fuera de Japón se encuentra principalmente en Estados Unidos, en Filipinas y en Brasil.

10. Panyabí- 101 millones de hablantes nativos

Una imagen de una mezquita en Pakistán.

Con estimaciones variables de alrededor de 101 millones de hablantes nativos, el último lugar de la lista va a… Lahnda, una macrolengua paquistaní que incluye principalmente el punjabí occidental! (Lo siento, alemán — usted fue descargado de los idiomas más importantes del mundo hace unos años.) Eso ni siquiera incluye el punyabi oriental, que se habla en la India. El Punjab fue cortado en dos por los británicos cuando se fueron, y millones de personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares, negocios y familias. Pero poco a poco están tomando su venganza, al estilo Bollywood: las canciones de Punjabi ahora representan el 50 por ciento de los primeros en las listas. Eso es un regreso si alguna vez hemos visto uno.

La lista de los 10 idiomas más hablados del mundo

Los idiomas más hablados del mundo imagen

Aprende un nuevo idioma hoy.
James Lane

James nació en Sídney, Australia. Después de completar sus estudios en Medios y Comunicación se trasladó a Vietnam para enseñar inglés y ocuparse de los jóvenes estudiantes del programa de verano de una escuela de idiomas de Hanoi. Ha trabajado también como productor independiente de teatro y como asistente de dirección cinematográfica. Actualmente vive en Delhi, India.

James nació en Sídney, Australia. Después de completar sus estudios en Medios y Comunicación se trasladó a Vietnam para enseñar inglés y ocuparse de los jóvenes estudiantes del programa de verano de una escuela de idiomas de Hanoi. Ha trabajado también como productor independiente de teatro y como asistente de dirección cinematográfica. Actualmente vive en Delhi, India.

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