¿Cuál es el idioma más antiguo del mundo?

Sí, puedes mapear idiomas y sus historias en las ramas de los árboles genealógicos. Pero encontrar el idioma más antiguo del mundo no es tan simple como contar monedas.
Una tableta de arcilla con tamil inscrito como el idioma más antiguo del mundo

Se podría argumentar que las lenguas más antiguas del mundo son las que se hablaron primero. ¿Podrían ser, entonces, algo así como (o incluso antes de) protoeuropeo, el protolenguaje reconstruido que se creía que se hablaba antes del año 3500 a.C., y que se pensaba que era el antepasado de muchos de los idiomas indoeuropeos actuales como el español, inglés, alemán, bengalí, griego e hindi? Pero, ¿qué pasa con el lenguaje que se escribió en lugar de hablarse primero? Muchos también podrían argumentar que un lenguaje escrito es el idioma más antiguo. En la búsqueda de determinar el idioma antiguo del mundo, es prudente considerar la lengua viva del mundo, que es hablada y es escrito por alguna comunidad lingüística, por pequeña que sea y por lejana que sea. La definición de estos parámetros ayuda a reducir la búsqueda.

El idioma más antiguo del mundo

El idioma más antiguo del mundo que se puede argumentar es tamil, una lengua Dravidiana que ha existido sin interrupción durante más de 5 mil años en el subcontinente indio, y que está muy estrechamente relacionada con el Tamil Clásico encontrado en inscripciones desde alrededor del 300 a. C. Es considerado uno de los idiomas clásicos más longevos de todos los tiempos y todavía se habla, escribe y está muy vivo. El idioma es hablado hoy por cerca de 83 millones de personas que residen principalmente en la India, con poblaciones de hablantes concentradas en Sri Lanka y Singapur y dispersas por Fiji, Mauricio, Malasia y Sudáfrica. Aquí hay una lista de algunos de los que se cree que son los idiomas más antiguos del mundo que se habla hoy en día después del primer lugar del tamil:

  • Sánscrito (aproximadamente 3500 años de antigüedad) 
  • Griego (aproximadamente 3400 años de antigüedad)
  • Chino (aproximadamente 3200 años de antigüedad)
  • Hebreo (aproximadamente 3000 años de antigüedad)

La primera lengua en el mundo

Aunque el tamil es el idioma más antiguo, no es el primer idioma del mundo. La primera lengua en el mundo es el idioma sumerio y debido a que es la primera lengua, algunos argumentan que sumerio es la lengua más antigua del mundo y no solo el idioma más antiguo, sino el lenguaje escrito más antiguo, por lo que hay debates sobre este tema. Clasificada como lengua cuneiforme, la existencia de esta lengua se dividió en 4 períodos: Sumerio Arcaico, Antiguo Sumerio también conocido como Sumerio Clásico, Sumerio Nuevo y Post-Sumerio. Los registros de la lengua se remontan al año 3200 a.C. en el sur de Mesopotamia, que también definió la cultura mesopotámica. Sin embargo, su lenguaje realmente no se expandió más allá de Mesopotamia y estuvo en peligro de extinción alrededor del año 2500 a.C. Hoy en día, no hay apariencia de Sumerio, por lo tanto, se considera una lengua muerta y también la razón por la que Sumerio no es el idioma más antiguo del mundo. Al final del día, la elección del idioma antiguo depende de cómo se defina de antemano el idioma más antiguo del mundo.

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David Doochin

David estudió lingüística e historia en la Universidad de Carolina del Norte. Se considera un friki de la gramática y un entusiasta editorial; además de inglés, habla español, alemán, holandés, afrikaans e italiano. Cuando no está curando su colección de memes de Instagram, puedes encontrarlo gastando demasiado dinero en comida y explorando nuevas ciudades alrededor del mundo.

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