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¿Cuál es el significado de ‘feminismo’?

El feminismo ha estado mucho en las noticias en los últimos años, desde la Marcha de las Mujeres hasta el movimiento decisivo #MeToo. Pero, ¿qué significa realmente la palabra “feminismo”?
Escrito Por Claire Larkin
¿Cuál es el significado de ‘feminismo’?

Durante los últimos años, el feminismo ha estado atrayendo una atención significativa en el centro de atención. Desde la Marcha de las Mujeres en 2017, donde más de 5 millones de personas se manifestaron en apoyo de los derechos de las mujeres, hasta el movimiento #MeToo, siempre relevante, que protesta contra el acoso y las agresiones sexuales, el feminismo es un tema que recientemente ha sido un imán para debates significativos, así como cobertura de prensa.

Pero toda esta atención ha generado mucha controversia. En la parte superior del debate está la cuestión de larga data de qué es el feminismo. Pero en medio de la discusión política, es fácil olvidar que feminismo es una palabra. Todos tenemos una idea de lo que asociamos con el feminismo o de cómo esperamos que sean las feministas, pero ¿cuál es realmente el significado del feminismo?

‘Feminismo’ en el diccionario

Trusted Merriam-Webster (que también nombró al feminismo como la Palabra del Año para 2017) lo define como “la teoría de la igualdad política, económica y social de los sexos; o actividad organizada en nombre de los derechos e intereses de las mujeres”. También señala que el primer uso de “feminismo” en inglés apareció en 1841.

En la misma línea, Dictionary.com dice que el feminismo es “la doctrina que defiende los derechos sociales, políticos y todos los demás derechos de las mujeres iguales a los de los hombres”. Es probable que ninguna de estas definiciones genere controversia, ni parecen encapsular las creencias complejas de un movimiento político dinámico. Para ello, debemos profundizar en los orígenes y la etimología del feminismo.

Origen de la palabra ‘feminismo’

Curiosamente, el término “feminismo” fue asociado por primera vez con los derechos de las mujeres por el filósofo francés y utópico social radical Charles Fourier en 1837. Usó el término francés féminisme para hablar de empoderar a las mujeres. La palabra inglesa “feminismo” es una anglicización directa de féminisme, pero la palabra francesa original se puede desglosar etimológicamente. Sus orígenes están en el francés antiguo feminin, que proviene de la palabra latina femina, que significa “mujer”, y –isme proviene del sufijo latino –ismus, que convierte un sustantivo en una práctica, sistema o doctrina.

Ya se ha señalado que el “feminismo” apareció por primera vez en inglés en 1841, pero originalmente no tenía una asociación política, solo se señaló que algo estaba relacionado con las mujeres. Llegó a hacer referencia a la política progresista de las mujeres en la década de 1890 con el movimiento por el sufragio femenino (ahora llamado la “Primera Ola” del feminismo). El movimiento se apropió del término para satisfacer sus necesidades, en lugar de otorgarlo desde otro lugar.

Pero aun así esto nos dice poco sobre el uso actual de la palabra. La siguiente opción obvia es mirar lo que las propias feministas dicen del feminismo.

Entonces, ¿qué es el significado de feminismo?

Investigar con las fuentes estándar solo nos ha llevado hasta cierto punto en nuestra búsqueda, por lo que es hora de recurrir a los expertos. La mayoría de los trabajos de teoría feminista afirman que, si bien el feminismo es difícil de definir, existen hilos de continuidad a lo largo del tiempo y las creencias. Por ejemplo, el feminismo se ha conceptualizado continuamente a sí mismo como separado de la cultura dominante. A menudo es de naturaleza radical, rebelde y política, de ahí su estrecha asociación con marchas y protestas. El feminismo también se preocupa académicamente por la teoría que critica las creencias culturales dominantes, a saber, la misoginia.

“El feminismo es un movimiento para acabar con el sexismo, la explotación sexista y la opresión”.

Un desvío rápido para aquellos que no estén seguros de qué es la misoginia: Google la define como “la aversión, el desprecio o el prejuicio arraigado contra las mujeres”. Mucho más antiguo que la palabra “feminismo”, proviene directamente del griego antiguo misogunia (μισογυνία), que literalmente significa “el odio a las mujeres”. Se remonta al año 150 a. C., pero aparece por primera vez en inglés en el siglo XVII.

Bell hooks es una destacada académica feminista que ha escrito sustancialmente sobre las luchas de las mujeres y ha criticado la dinámica del poder social. Como contemporánea popular en el pensamiento feminista, su trabajo sobre el tema puede ser esclarecedor para aquellos que todavía están confundidos. En uno de sus muchos libros, El feminismo es para todos, define el feminismo como: “En pocas palabras, [es] un movimiento para acabar con el sexismo, la explotación sexista y la opresión”. Claramente, su idea del feminismo es más política que las definiciones anteriores y utiliza un lenguaje más fuerte.

Otra autora, Chimamanda Ngozi Adichie de Nigeria, ha contribuido significativamente al significado de feminismo. Le dio un verdadero impulso a la palabra y definición de “feminista” con su charla TED sobre feminismo, donde dice que una feminista es “una persona que cree en la igualdad social, política y económica de los sexos” (esta charla y definición fueron sampleado en la canción de Beyoncé “***Flawless”).

Más tarde, Adichie escribió el libro, We Should All Be Feminists, y se le citó diciendo: “Quien diga que es feminista es malditamente feminista”. En comparación con los comentarios de los ganchos, la definición de Adichie se alinea más con las tomas de los diccionarios. Aquí es obvio que incluso las feministas modernas tienen diferentes concepciones del feminismo.

Ahora, si has sido testigo del activismo en Internet en los últimos años, probablemente hayas visto la ahora famosa cita “Mi feminismo será interseccional o será una mierda”, de Flavia Dzodan. (Más sentimientos apropiados para el trabajo que se inspiraron en esto, como “Si tu feminismo no es interseccional, entonces no es feminismo”, también son bastante populares). Su cita define los “límites” del pensamiento feminista más allá del mero género. igualdad, pero incluye otras cuestiones de identidad “entrecruzadas” a las que se enfrentan las mujeres, como la raza, la clase, la sexualidad, la capacidad, etc. Esta definición suave de feminismo se ha vuelto más popular últimamente con una gran afluencia de jóvenes interesados ​​en el feminismo de Internet.

Si todavía estás confundido acerca de todo este asunto del feminismo (puede ser mucho para asimilar), siempre puedes recurrir a esta definición simple y bromista de Marie Shear:

“El feminismo es la noción radical de que las mujeres son personas.”

Lo que no es el significado de feminismo

Antes de terminar todo, vale la pena señalar lo que no es el feminismo. El feminismo no se esfuerza por hacer que las mujeres sean más poderosas que los hombres en la sociedad (eso sería matriarcado), ni propugna odiar a los hombres (eso es misandria). La próxima vez que vea la infame cita de Pat Robertson, que dice: “[El feminismo] es… un movimiento político socialista y antifamilia que alienta a las mujeres a dejar a sus maridos, matar a sus hijos, practicar la brujería, destruir el capitalismo y convertirse en lesbianas”. puede estar tranquilo sabiendo que es completamente falso.

Entonces, incluso si no encontramos el significado de feminismo, a través de todas estas definiciones surge una idea cohesiva del feminismo. El feminismo es político, es rebelde y tiene como objetivo mejorar la vida de las mujeres en toda la sociedad. Adichie dice que todos deberíamos ser feministas y Hooks declara que el feminismo es para todos, y después de aprender lo que realmente es, ¿quién podría estar en desacuerdo?

Este artículo se publicó originalmente en la edición inglesa de Babbel Magazine.

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Claire Larkin
Claire nació en Arizona y se mudó a Berlín en 2017. Estudió ciencias políticas e historia y ahora pasa su tiempo escribiendo para la revista Babbel. Entre sus mayores aficiones están la ciencia ficción, la astrología y una gran colección de lana para mantenerse abrigada durante los inviernos alemanes.
Claire nació en Arizona y se mudó a Berlín en 2017. Estudió ciencias políticas e historia y ahora pasa su tiempo escribiendo para la revista Babbel. Entre sus mayores aficiones están la ciencia ficción, la astrología y una gran colección de lana para mantenerse abrigada durante los inviernos alemanes.

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