Los apellidos más comunes de todo el mundo

Nuestros apellidos son una tradición hablada que sobrevive el paso del tiempo, y a menudo pueden decirnos cosas importantes acerca de dónde venimos.
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El apellido más común en los Estados Unidos es Smith. De hecho, el apellido más común en casi cualquier país de habla inglesa es Smith. Como podrías sospechar, el apellido “Smith” hace referencia al oficio de los herreros. ¿No es interesante que algunos antepasados Smith de la Edad Media probablemente tomaran el nombre de su oficio en la sociedad para posteriormente dar lugar a uno de los apellidos más comunes en todo el mundo? Hay 2,3 millones de Smiths tan solo en los Estados Unidos, a pesar de que muy pocos de ellos se dediquen a trabajar con el metal. Los apellidos se utilizaron por primera vez en China en el 2852 a. C. para un censo, y el concepto se acabaría extendiendo al resto del mundo.

Ciertamente los apellidos son invenciones relativamente nuevas en algunos lugares del mundo, donde solo la nobleza tenía un título familiar u otras veces simplemente existían diferentes maneras de referirse a las personas. Los apellidos nos ofrecen una interesante lección de antropología porque contienen todo tipo de información sobre nuestros antecesores y el tipo de sociedad en las que una vez vivieron. Habitualmente los apellidos se pueden clasificar en cinco categorías dependiendo de dónde derivaron originalmente: nombres de lugares, ocupaciones, características personales, los nombres de padres o antecesores y el patrono (en otras palabras, cuando alguien toma el nombre de un patrón en lugar de una persona con la que tiene una relación directa). Estas son las historias de algunos de los apellidos más comunes de todo el mundo y lo que nos pueden decir sobre nuestros orígenes.

Algunos de los apellidos más comunes del mundo

Según la genealogía y los datos del censo recopilados por NetCredit, los nombres ocupacionales parecen ser una tradición principalmente europea, mientras que los nombres ancestrales son una tendencia habitual en Asia, África, Europa y Latinoamérica. De manera similar, los nombres sobre características personales también son frecuentes, aunque solo parecen superar los nombres ancestrales en el continente africano.

Wang

Wang es un nombre patronímico (ancestral) que significa “rey” en mandarín, y lo comparten más de 92 millones de personas en China, lo que lo convierte en el apellido más popular del mundo. La razón por la que es tan usual en la actualidad puede que tenga mucho que ver con el hecho de que muchas familias reales cambiaron su nombre a Wang cuando sus reinos cayeron bajo el primer emperador de la dinastía Qin. Se trataba tanto de preservar su estatus como de protegerse contra ataques.

Smith

En los Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Australia y Nueva Zelanda Smith se impone de manera consistente. El apellido tiene su origen en Inglaterra y Escocia durante el periodo del inglés medio; se trataba de un nombre que se refería a una persona que trabaja con el metal, aunque el origen de su significado se puede observar en el inglés antiguo smitan, que significa “golpear o batir”.

Devi

En India, este popular apellido procede de la palabra sánscrita “diosa”. Devi es la diosa madre en la tradición hindú y todas las otras diosas adoptan su forma. Aunque solo se considera el apellido más popular en la India, su variante indonesia es Dewi.

Ivanov

Los apellidos no se generalizaron en Rusia hasta el fin de la servidumbre en el siglo XIX. A pesar de que algunos apellidos derivan de los animales y hay un par que tienen una naturaleza ocupacional, los apellidos rusos habitualmente son patronímicos, lo que quiere decir que hacen referencia al nombre del padre. Inicialmente, el patriarca original era quien determinaba el apellido para las siguientes generaciones, pero los rusos también utilizan su propio patronímico como un tipo de precursor del apellido. Es decir, Svetlana Ivanova Petrova, por ejemplo, significa Svetlana, hija de Ivan de la familia Petrov. Toma nota de que los rusos cambian las terminaciones de los apellidos según el género, de modo de que Ivanov/Ivanova son versiones del mismo nombre.

Kim

Kim es el apellido más común de Corea del Norte y del Sur, así como de Kazajstán y Uzbekistán. Aproximadamente el 20 % de la población de Corea del Sur (y el 25 % de Corea del Norte) comparte este apellido. La palabra significa “oro”, pero su popularidad como apellido tiene mucho más que ver con sus orígenes como un nombre real. Durante mucho tiempo, la mayoría de las personas de la sociedad coreana no tenía apellidos salvo que perteneciera a la realeza o la aristocracia. Cuando se extendió el uso de los apellidos entre la clase trabajadora, muchos adoptaron nombres nobles como Kim, Lee o Park, a menudo falseando sus registros genealógicos .

Ali

Ali es el apellido más común es Somalia, Eritrea, Bahréin, Emiratos Árabes Unidos, Kuwait y Libia. Es muy parecido a Alaoui en Marruecos, que es la forma francesa de este mismo apellido. Es un nombre patronímico que procede de Ali ibn Abi Talib, el primo y yerno del profeta Muhammad. La palabra significa “alta” o “noble.”

García

García es el apellido más popular en España y Ecuador, y también es uno de los apellidos más frecuentes en otras áreas hispano hablantes (de hecho, es el apellido más común en California y Texas). Procede del latín garsea, que significa “oso.”

Müller

Este es el apellido más común el Alemania y Suiza, y se trata de un nombre ocupacional acerca del oficio de moler granos. En América, Miller (su forma anglicanizada) es uno de los apellidos más comunes. El apellido más popular en Ucrania – Melnik – significa lo mismo.

Silva/da Silva

Silva es el apellido más popular en Portugal, y da Silva es el más extendido en Brasil. Pertenece a la categoría menos habitual de nombres que derivan de lugares o características geográficas, y se refiere a un lugar o lugares llamados Silva, que en latín significa “bosque” o “selva”.

Mohamed

Aunque se trata de un apellido con varias ortografías posibles que van desde Mahamat a Mohammadi, procede del profeta islámico Muhammad y es el apellido más popular en Chad, Egipto, Yemen, Comoras, Djibouti, Irán, Irak, Afganistán, Trinidad y Tobago y Maldivas.

Tesfaye

Tesfaye es el apellido más común en Etiopía. Deriva del amárico tesfa, que significa “mi deseo.”

Nguyen

No existe mucha información escrita que aporte claridad sobre cómo los vietnamitas utilizaban los apellidos antes de la ocupación china bajo la dinastía Han, pero Nguyen fue uno de los muchos apellidos que China dio a las familias vietnamitas en su intento de mantener la información fiscal en orden. Muchos de los apellidos era versiones vietnamitas de palabras chinas. Nguyen viene del chino Ruan, que era el nombre de un antiguo estado chino y también un tipo de instrumento o laúd. En la actualidad, un gran porcentaje de los vietnamitas tienen este apellido (entre el 30 o 40 %). También es una consecuencia del hecho de que se suponía que muchos apellidos debían mostrar lealtad a quien estuviera en el poder en ese momento, y como parece ocurrir la última familia en el poder en Vietnam fue la dinastía Nguyen.

Ilunga

En la República Democrática del Congo, este popular apellido deriva de una palabra bantú que significa “una persona que está preparada para perdonar cualquier abuso por primera vez y tolerarlo una segunda vez, pero nunca una tercera”.

González

González es uno de los apellidos más comunes en Sudamérica, y ocupa la primera posición en Argentina, Chile, Paraguay y Venezuela. Básicamente significa “hijo de Gonzalo,” que deriva de una versión latina del nombre germánico que significaba “guerra” o “batalla”.

Deng

En Sudán del Sur, un país con un clima muy tropical, muchas personas toman su nombre de la lluvia Dinka y el dios del cielo Deng, que muchas personas creían que fuera un antecesor de algunos clanes. Aunque no guarda ninguna relación, Deng también es un apellido común en todo el este de Asia.

Rodríguez

En América Latina , en concreto América Central, hay algunos países en los que Rodríguez es el apellido más común: Costa Rica, Panamá, Cuba, República Dominicana, Colombia, Bahamas y Uruguay. Es un nombre patronímico que significa “hijo de Rodrigo” y deriva de una palabra germánica que significa “prestigio” y “poder”.

Moyo

Este nombre zimbabuo significa “el corazón”. Y habitualmente denota una carácter bondadoso y vivaz.

Hansen

En Noruega, Hansen es el apellido más común, y es un nombre patronímico que significa “hijo de Hans”. El sufijo -sen es común en todos los países escandinavos en general.

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