¿Quiénes son los atletas más multilingües del mundo?

La agilidad no solo cuenta en el campo.
Escrito Por Steph Koyfman
¿Quiénes son los atletas más multilingües del mundo?

Cuando hablamos de atletas, a menudo nos enfocamos en su promedio de bateo, su velocidad de carrera, su categoría de peso o su récord de touchdown. Sin embargo, la vida de una estrella del deporte no se reduce a las comparaciones estadísticas de logros físicos. Ya sea por curiosidad o porque practiquen un deporte que constantemente los lleve a competir en otros países, en ocasiones el entrenamiento de algunos atletas también tiene lugar en el campo de las diferentes lenguas. Los atletas multilingües no son excepciones, y hay algunos a los que incluso se les podría llamar políglotas.

Tomando la competencia sana y el espíritu deportivo como inspiración, elaboramos una lista de algunos de los atletas más multilingües que existen. Aunque no se trata de una clasificación exhaustiva, sí deja ver cuán brillantes son algunos deportistas tanto en el campo como fuera de él.

Los atletas más multilingües del mundo

Novak Djokovic — 11 idiomas

Además de ser el número uno en la clasificación del mundo del tenis, el serbio Novak Djokovic también tiene una de las colecciones de referencias como políglota más impresionantes en el mundo del deporte. Habla serbio como lengua materna, además de inglés, alemán, italiano, francés, chino, español, árabe, ruso, portugués y japonés. No está claro si actualmente es capaz de sostener una conversación de principio a fin en todos estos idiomas (su árabe, japonés y ruso pueden tener más altibajos que las otras lenguas), pero ha hecho un esfuerzo sincero por dirigirse a los entrevistadores en sus idiomas locales.

Djokovic dijo en una ocasión: «En nuestro país tenemos un dicho: Cuantos más idiomas conozcas, más valdrás como persona».

Romelu Lukaku — 8 idiomas

El triunfo lingüístico más reciente del futbolista belga Romelu Lukaku fue aprender italiano después de unirse al Inter de Milán.

«Para mí es importante poder expresarme ante mis compañeros de equipo», manifestó en el canal televisivo ESPN. «Es importante para mí como jugador que me entiendan perfectamente. Cómo quiero el balón. Dónde quiero el balón. Delante del defensa, al lado del defensa, detrás del defensa. Tengo que dominar esas palabras exactas en italiano, porque cada idioma tiene sus propias sutilezas. No hay sustituto para esos términos».

Lukaku habla francés como idioma materno y creció usando el flamenco (un dialecto del holandés) en la escuela, además de hablar en lingala con su familia congoleña. También sabe hablar inglés, portugués, español y alemán.

Pa-Modou Kah — 8 idiomas

El exjugador de fútbol gambiano y noruego, actualmente entrenador, lidera el Pacific Football Club de la Canadian Premier League. También habla el número nada despreciable de ocho idiomas: alemán, árabe, francés, holandés, inglés, noruego, sueco y wólof. Su familia emigró de Gambia a Noruega cuando tenía ocho años. Probablemente esta es la razón por la que los idiomas que mejor domina sean el wólof y el noruego, si bien este último y el sueco son idiomas escandinavos que no están muy lejos el uno del otro.

Zlatan Ibrahimović — 7 idiomas

El futbolista habla sueco y bosnio como idiomas maternos, y después de haber jugado en varios países del mundo, también habla inglés, italiano, francés y español con fluidez. Asimismo es capaz de comprender una de las lenguas de signos.

Gelson Fernandes — 7 idiomas

Nacido en Cabo Verde, el exfutbolista internacional se mudó a Suiza cuando era pequeño. Habla portugués como idioma materno, además de criollo, francés, alemán, italiano, español e inglés.

En una entrevista de Swiss Life le preguntaron por qué había decidido aprender el idioma de los países en los que jugaba y él respondió: «Quiero entender a las personas, a mis compañeros, a los aficionados, a la gente de la ciudad. La integración es muy importante para mí. Y no puedes integrarte sin aprender el idioma».

Mikel Arteta — 7 idiomas

El entrenador del Arsenal y exjugador de fútbol Mikel Arteta es conocido por su tendencia a lanzar rápidas instrucciones en varios idiomas con el fin de confundir a los oponentes. Habla siete idiomas: español, inglés, catalán y euskera con fluidez, además de algo de francés, italiano y portugués.

Miralem Pjanić — 7 idiomas

Conocido por su desempeño como centrocampista del Barcelona y de la selección nacional de Bosnia y Herzegovina, Miralem Pjanić ahora también destaca por el hecho de hablar siete idiomas. Aprendió bosnio como idioma materno y luxemburgués después de mudarse a Luxemburgo con su familia justo antes de que estallara la guerra de Bosnia. Debido a que Luxemburgo tiene tres idiomas oficiales, también aprendió alemán y francés en su infancia, además de inglés. Aprendió italiano cuando se unió al Roma y, recientemente, español cuando se unió al Barcelona.

Arsène Wenger — 6 idiomas

El exjugador de fútbol profesional, antiguo entrenador del Arsenal y actual Jefe de Desarrollo Global del Fútbol de la FIFA, ha tenido una larga y exitosa carrera deportiva. También se ha ganado una excelente reputación por su destreza en el campo de los idiomas: Wenger habla francés como lengua materna, además de inglés, alemán, español, italiano y japonés.

En 2013, los lectores de The Guardian lo eligieron como el ganador del Public Language Champion. Era la primera edición de este concurso que reconoce el compromiso de una figura pública en la promoción de los idiomas como parte esencial del desarrollo social. Se destacó el trabajo de Wenger en el fomento del aprendizaje de idiomas para niños a través del deporte.

Daniela Hantuchová — 6 idiomas

Se podría decir que esta leyenda eslovaca del tenis es una doble amenaza, ya que también es una pianista de formación clásica. Pero en realidad Daniela Hantuchová es, aún más, una suerte de amenaza múltiple: además de los dos talentos mencionados, habla eslovaco, alemán, inglés y checo con fluidez, así como algo de croata e italiano.

En una entrevista realizada por Cambridge University Press, Hantuchová explicó que practicar deportes es un gran paso hacia el aprendizaje de idiomas, «ya sea tenis, golf o incluso correr. El deporte es un lenguaje tan universal que te ofrece una excelente manera de empezar a vivir tu vida si estás en un país donde no conoces a nadie y no dominas el idioma. ¡Al menos el deporte te permite saber que no necesitas hablar demasiado!».

Clarence Seedorf — 6 idiomas

El exfutbolista surinamés y holandés y actual entrenador es considerado por muchos como uno de los mejores centrocampistas de su generación. También habla holandés, inglés, italiano, portugués, español y surinamés con fluidez. Ha jugado para clubes en Holanda, España, Italia y Brasil, lo cual coincide con sus habilidades en italiano, portugués y español.


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Steph Koyfman
Steph nació en Nueva York. Es escritora, astróloga y entusiasta por los idiomas. Estudió periodismo e inglés en Boston, creció siendo bilingüe y tuvo una relación amorosa temprana con los libros. Habla inglés, ruso y español (aunque está un poco oxidada en esas áreas).
Steph nació en Nueva York. Es escritora, astróloga y entusiasta por los idiomas. Estudió periodismo e inglés en Boston, creció siendo bilingüe y tuvo una relación amorosa temprana con los libros. Habla inglés, ruso y español (aunque está un poco oxidada en esas áreas).

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