El origen y la historia de la lengua maya versus cómo persiste hoy

Si pensabas que el idioma maya estaba muerto, piénsalo de nuevo. Aquí hay una historia de la lengua maya y cómo sigue viva hoy en día.
Una imagen de las ruinas mayas que dieron forma a la historia de la lengua maya hoy en día, así como a su cultura.

La civilización maya es ampliamente conocida por su cultura, arquitectura, la persistencia para mantener viva su lengua indígena, y su diverso sistema lingüístico. Si hay un hecho que debemos tener en cuenta es que no solo hay un idioma maya, sino una familia de idiomas hoy en día a diferencia de cómo comenzó todo, pero vamos a llegar a eso. Vamos a sumergirnos en los orígenes y la historia de la familia de la lengua maya, cómo evolucionó y su estado actual.

El origen de las lenguas mayas

Las lenguas mayas de hoy se originaron a partir de una lengua ancestral común, utilizada por aquellos basados en el imperio maya de unos 5.000 años de antigüedad, que se llamaba la lengua proto-maya. En otras palabras, proto-maya era solo un idioma utilizado al principio. El imperio maya se levantó alrededor del 1.500 a.C., vivió durante muchos siglos, sin embargo, alrededor del 800-900 d.C., el imperio maya se derrumbó. Se cree que alrededor del año 2200 a. C., ocurrió la primera división lingüística, partiendo de proto-maya. Alrededor del mismo período, los antiguos mayas desarrollaron un sistema de escritura jeroglífico, visto como uno de los principales sistemas de escritura más sofisticados en Mesoamérica que consistía en cientos de signos y símbolos inscritos. El período clásico fue cuando la mayoría de las divisiones lingüísticas ocurrieron llevando a más de 30 idiomas en total bajo seis ramas de la familia de lenguas mayas: Huastecan, Quichean, Yucatecan, Qanjobalan, Mamean y Chʼolan-Tzeltalan. La lengua yucateca es la lengua maya más hablada hoy. Aquí hay una lista de palabras mayas yucatecas útiles si quieres aprender un idioma maya:

Maya Yucateca Español
Kíimak óolal  Bienvenido 
Ba’ax ka wa’alik?  Hola 
Ma’lob Ja’at kab kíin  Buenos días
Ma’lob chí inil kíin    Buenas tardes
Ma’lob ak’abtal  Buenas noches
Bix a k’ aaba’?    ¿Cómo te llamas? 
In k’ aaba’ e …   Me llamo…
Jach ki’imak in wóol in wilikech   Mucho gusto
Bix a bel?  ¿Cómo estás? 
Meent’ uts  Por favor
Dios bo’otik    Gracias 
Ka ka’at Adiós

Los idiomas maya durante la colonización española

Avance rápido hasta principios del siglo 15th, los españoles pisaron la península de Yucatán donde tuvieron sus primeros encuentros con las comunidades mayas. Los españoles estudiaron la lengua maya en ese momento y su sistema de escritura para interactuar y formar alianzas con las ciudades-estado mayas, pero poco después los conflictos aumentaron. Lucharon contra los mayas, reforzando su cultura, su religión católica y su idioma español para que se convirtieran. Como resultado, la lengua maya disminuyó, pero algunas comunidades mayas fueron capaces de preservar su sistema de escritura como una forma de continuar la lengua maya hasta el siglo XVIII. Aunque el sistema de escritura maya terminó y las lenguas mayas tuvieron una disminución significativa, sus lenguas habladas no se consideran muertas.

¿En dónde se hablan los idiomas mayas hoy?

La historia de la lengua maya persiste aún hoy sabiendo que es hablado y utilizado en gran medida en Centroamérica en los países de Guatemala y México, con algunos hablantes en Belice, Honduras y El Salvador (debido a la migración de hablantes de países cercanos).  

¿Cuántas personas hablan los idiomas mayas alrededor del mundo hoy?

Desde una perspectiva global, las lenguas mayas no se hablan en todo el mundo debido a la colonización española. Sin embargo, mirando hacia Centroamérica, un total de alrededor de 6 millones de personas hablan las lenguas mayas. Aproximadamente 4 millones del número total de hablantes se encuentran en Guatemala, donde casi la mitad de la población del país (nativa y no nativa) habla el idioma maya. Otros 2,5 millones de personas que hablan este idioma están basados en México. En Belice, se informa que el 6% de la población habla alguna forma de la lengua maya, que es de unos 11, 000 hablantes. Y por último, Honduras y El Salvador tienen las menores cantidades de hablantes mayas hoy.

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Shantal Garces

Shantal es una creadora de contenido que estudió Medios, Cultura y Comunicación en la universidad. Es bilingüe, habla inglés y español, y tiene conocimientos de la cultura latinoamericana. Vive en la ciudad de Nueva York donde pasa tiempo probando diferentes tipos de cocina y planeando su próximo viaje.

Shantal es una creadora de contenido que estudió Medios, Cultura y Comunicación en la universidad. Es bilingüe, habla inglés y español, y tiene conocimientos de la cultura latinoamericana. Vive en la ciudad de Nueva York donde pasa tiempo probando diferentes tipos de cocina y planeando su próximo viaje.