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Helenismos en el español que usamos a diario

Quizá te sorprenda saber que existe una gran cantidad de helenismos en el español. ¡Nuestro vocabulario está lleno de palabras de origen griego!
Helenismos en el español que usamos a diario

Gran parte del vocabulario español, no solo en el ámbito científico, sino también en las actividades diarias y las situaciones cotidianas, proviene del griego. A estas palabras de origen griego se les conoce como helenismos. 

Los orígenes 

El griego se conoce hace más de tres mil años, cuenta con 15 millones de hablantes en la actualidad y es reconocido por su influencia en la historia, cultura e idiomas de muchas regiones, entre ellas España. Sus orígenes se remontan al siglo XVI a. C. con un griego antiguo que fue cambiando y desarrollándose hasta convertirse en el griego moderno. 

El griego koiné o griego helenístico se hizo popular a raíz de las conquistas de Alejandro Magno, convirtiéndose en el idioma popular y dominante por aquel entonces. Filosofía, matemáticas, mecánica aplicada, astronomía, lírica, teatro e historiografía fueron disciplinas que se desarrollaron durante este período. El alcance de la literatura griega fue mayor  al de cualquier otra lengua siendo la Iliada y la Odisea grandes clásicos que se convirtieron en puente cultural para alcanzar muchos otros territorios. 

El griego en el castellano 

Hacia el siglo III a. C., la península Ibérica era un territorio compartido por pueblos de diferentes hablas, entre ellas el griego. Con la llegada del imperio romano, el latín se impuso como lengua oficial, pero al mezclarse con otros idiomas de pueblos nativos, surgieron nuevas lenguas, a las que se les conoce como lenguas romances, entre ellas se encuentra el español. Al ser la lengua de los científicos de la antigüedad, el griego influenció bastante al latín; así conceptos de medicina, biología, farmacia o botánica, como también de filosofía y política, fueron absorbidos por el latín y luego llevados al español.  El 70 % de las palabras de nuestro idioma derivan del latín y el 10 % del griego. 

Léxico del español de origen griego 

Si piensas que lo único que heredamos de Grecia fue la filosofía, tienes que mirar más en detalle. Existen incontables términos de origen griego que usamos a diario, sin percibirlo y sin conocer su procedencia. Cuando decimos ortodoxo, antipatía, asma, metáfora, síntoma, cacofonía o hipótesis estamos hablando en griego. Para identificar mejor los helenismos debemos identificar primero las raíces griegas  que se presentan en las palabras. Veamos algunas de ellas:

Raíz Significado  Ejemplo
antropo hombre antropología
auto por sí mismo  autonomía
gineco mujer ginecólogo
(p)seudo falso  (p)seudónimo
cali bello caligrafía
caco feo, malo cacocfonía
onoma nombre onomástica
pale(o) antiguo paleolítico
termo/termia calor/temperatura termómetro
neo nuevo neolítico
arca antiguo arcaico
glic/gluc sangre glucemia
bio vida biología
zoo animal zoología
latria adoración idolatría
filia amor filantropía
scopia mirar telescopio
grafo/grafía que escribe autógrafo
logía ciencia ecología
tele lejos telepatía
poli mucho Polígono
micro pequeño microbio

En las ciencias tenemos palabras como dromedario, camaleón, mirto, cadera, oftalmología, sepia, cefálico, estómago, oído, hueso, vejiga, hígado, gastritis, gastronomía, hidrólisis, átomo, ion, matemática y ángulo. Con respecto a la filosofía, no es un secreto que el griego es el idioma por excelencia de esta disciplina, nombres como Sófocles, Parmenides, Pitágoras, Sócrates o Platón son conocidos por la mayoría, así como lo son  la lógica, la dialéctica y la metodología. Y si de filología se trata, léxico, diálogo, semántica, fonética, gramática y políglota están a la orden del día. En cuanto  a lo político y social podemos encontrar palabras como cosmopolita, política, oligarquías, patriarca, democracia, etnografía y etnia. 

Prefijos griegos en el español 

Los prefijos y los sufijos son de gran ayuda al momento de identificar el origen y la conformación de las palabras, estos nos dan muy buenas pistas para poder deducir su significado, además de la posibilidad de ampliar nuestro vocabulario. La lista sería infinita, pero para que tengas una idea, acá te dejamos algunos ejemplos. 

Prefijo Significado Ejemplo
a/an carente  de  anarquía
anfi a un lado y a otro anfibio
dia a través de otro diálogo
epi sobre epitafio
hiper por encima de hipertensión
peri alrededor periferia
pro delante prólogo
sin con sinónimo
teca lugar para poner algo pinacoteca
hipo caballo hipódromo
anti opuesto anticaspa
archi preeminencia archiduque
di dos dimorfo
hemi mitad hemisferio
mono uno  monosílabo
poli mucho polideportivo
dis difícil dislexia
macro grande macroeconomía
micro pequeño microonda

Sufijos griegos en el español

Sufijo Significado Ejemplo
agogo guiar pedagogo
cardia relativo al corazón taquicardia
ismo actitud egoísmo
cefalia cabeza hidrocefalia
centesis punción  paracentesis
ectomía corte histerectomía
fobia temor aracnofobia
ico/ica relativo a la ciencia ética
oide parecido a  metaloide
itis inflamación otitis
patia enfermedad ludopatía
izar que comienza a suceder colonizar
tro instrumento barómetro
arca que gobierna patriarca
sis formación fibrosis

La mitología griega también nutrió al español, es por esa razón que Narciso, Artemisa, Ninfa, néctar, Medusa y olímpico están tan presentes en el español de grandes y chicos.

Aunque se hable del griego como una lengua muerta, está de hecho muy viva y es, sin duda, de gran utilidad para quienes se interesan por las ciencias; pero si esto se te convierte en un dilema y sientes que tu cabeza va a estallar como dinamita, mejor piensa en aprender otro idioma diferente, Babbel tiene el adecuado para ti. 


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Abre la puerta a nuevas oportunidades profesionales con un segundo idioma.
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Adriana Jiménez
Adriana es filóloga y desde pequeña se ha interesado por aprender cosas nuevas. Su fascinación por los idiomas la llevó a aprender alemán y turco después de los 40 y se considera una experta en las motivaciones y técnicas de aprendizaje para adultos.
Adriana es filóloga y desde pequeña se ha interesado por aprender cosas nuevas. Su fascinación por los idiomas la llevó a aprender alemán y turco después de los 40 y se considera una experta en las motivaciones y técnicas de aprendizaje para adultos.

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