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Los 10 idiomas más hablados del mundo

Casi la mitad de la población mundial reclama uno de los 10 idiomas como lengua materna.
Escrito Por James Lane
Los 10 idiomas más hablados del mundo

Hacer una lista con los idiomas más hablados del mundo no es tan fácil como parece. Todos apostaríamos por encontrar entre ellos el inglés, el chino, el árabe, o el español… Ahora bien, ¿habrías nombrado el bengalí como una de las lenguas más habladas? ¡Seguro que no!

Es casi imposible conocer el número exacto de personas que hablan un idioma porque, para empezar, es muy difícil determinar lo que diferencia una lengua de un dialecto. Por ejemplo, si hablamos del inglés, ¿cuánto se parece el inglés hablado en las praderas escocesas al hablado en West Baltimore? ¿Se podrían considerar dos idiomas diferentes o no?

La cosa se vuelve más complicada cuando hablamos del chino, que en realidad está compuesto de un grupo de idiomas muy polifacético, y el hindi, ya que cuenta con una amplia gama de dialectos. Además, para enredar más la madeja, es importante tener en cuenta la institución que revela los datos y el momento histórico en el que estos son recogidos, porque las diferencias y las similitudes pueden variar muchísimo.

Los 10 idiomas más hablados en el mundo por número de hablantes nativos

1. Chino- 1.3 mil millones de hablantes nativos

What is the most spoken language in the world? Chinese

Los números varían: el sitio web Ethnologue establece un número de hablantes nativos de alrededor un millardo doscientos millones de personas, de las cuales un millardo se compone solamente de gente que habla mandarín. Haciendo un cálculo rápido… ¿quieres aprender un idioma hablado por 1 de cada 6 personas del mundo? Bueno, entonces el chino es tu idioma. Eso sí, te lo advertimos, no será un caminito de rosas…

2. Español- 471 millones de hablantes nativos

Los 10 idiomas más hablados del mundo

Si sólo tuviéramos que mirar a los hablantes nativos, el español está por delante del inglés con cerca de 471 millones de hablantes. Si quieres un idioma que te abra continentes enteros, el español es tu mejor apuesta. Como con todas las lenguas de esta lista, la política de la lengua y la identidad asociada son muy controvertidas: Pregunte a los hablantes de catalán o quechua si el español es su lengua local y obtendrá una respuesta muy diferente. Pero sin duda es el idioma principal de la mayor parte de América del Sur y Central, España y, grandes partes de los Estados Unidos.

3. Inglés- 370 millones de hablantes nativos

What are the most spoken languages? English

En el mundo hay 370 millones de personas que hablan inglés como lengua materna y otros 978 millones que lo hablan como segunda lengua. Esto prueba su éxito como lengua oficial en el mundo de los negocios, de los viajes y de las relaciones internacionales. La relativa facilidad con la que se puede aprender inglés (especialmente en comparación con el chino) y el omnipresente poder blando de la cultura estadounidense significa que el inglés seguirá dominando el escenario mundial en el futuro previsible. Para algunos, el inglés sigue siendo sinónimo de oportunidad y de una mejor calidad de vida.

4. Hindi- 342 millones de hablantes nativos

Los 10 idiomas más hablados del mundo

En India hay 22 idiomas oficiales y casi todos derivan del hindi o del urdu. En algunos casos hay un idioma híbrido que se denomina hindustaní, mientras que en otros casos estos idiomas se subdividen en diferentes idiomas y dialectos que no tienen nada que ver los unos con los otros. La primera variante se habla principalmente en el norte del país y en algunas partes de Pakistán y utiliza el alfabeto devanagari, la segunda, sin embargo, está compuesta de los caracteres árabo-persas. Si alguna vez viajas por el subcontinente indio, un poco de hindi te llevará muy lejos.

5. Árabe- 315 millones de hablantes nativos

Most spoken language — ArabicAunque las estadísticas más recientes han establecido que alrededor de unos 315 millones de personas hablan árabe, existen tantos dialectos que es casi imposible fiarse de los números. Es un poco lo que sucede con el chino, donde varias lenguas se localizan dentro de la misma familia. El árabe estándar moderno es una forma principalmente escrita, estrechamente relacionada con el árabe clásico del Corán. Sin embargo, las formas habladas del árabe en, digamos, Omán y Marruecos son tan diferentes que un par de profesores de filosofía de estos países podrían ser capaces de discutir los puntos más finos de los textos antiguos mientras todavía luchan por ordenar el almuerzo.

6. Portugués- 232 millones de hablantes nativos

Los 10 idiomas más hablados del mundoEsta es otra lengua cuyo alcance debe mucho a su pasado colonial. Comenzando en el siglo 15th, los comerciantes y conquistadores portugueses ávidos trajeron su idioma a África, Asia y América. La propagación del portugués puede haber estado inicialmente vinculada a la colonización europea, pero los países colonizados desarrollaron sus propias culturas vibrantes que transformaron el idioma para siempre. La presencia del portugués en esta lista de los 10 idiomas más hablados en el mundo le debe mucho al pasado colonial de Portugal que llevó su idioma a 215 millones de personas en países como Brasil, Angola y Mozambique, por citar algunos.

7. Bengalí- 229 millones de hablantes nativos

Most spoken languages — Bengali

Admítelo, ¿no te esperabas encontrarte el “bengalí” en esta lista, a que no? La partición de Bengala por los británicos en 1947 dividió (principalmente hindú) Bengala Occidental, ahora parte de la India, de su contraparte (principalmente musulmana) Bengala Oriental, ahora Bangladesh. Es el idioma de Kolkata, las Islas Andamán, fabulosos dulces y 130 millones de bangladesíes, muchos de los cuales son extremadamente vulnerables al cambio climático. Para el próximo siglo, se proyecta que la población se duplique, mientras que se espera que el 15 por ciento de la superficie terrestre desaparezca bajo el aumento de los mares.

8. Ruso- 154 millones de hablantes nativos

Los 10 idiomas más hablados del mundo

Con aproximadamente 154 millones de hablantes nativos, el ruso es la octava lengua más hablada del mundo. Famoso por su gramática inescrutable y su bonito alfabeto cirílico, sigue siendo uno de los seis idiomas hablados en las Naciones Unidas, y produjo literarios como Dostoyevsky, Nabokov, Chekhov, Gogol, Tolstoy y Pushkin.

9. Japonés- 126 millones de hablantes nativos

Most common languages — JapaneseEl japonés cuenta con 126 millones de personas que lo hablan como primera lengua: se trata de un idioma que se habla únicamente en un país y forma parte de la lista por ser la lengua más “concentrada”. El japonés cuenta con dos sistemas de escritura distintos, hiragana y katakana, además de hacer un uso extensivo de los caracteres kanji chinos. La gente que habla japonés fuera de Japón se encuentra principalmente en Estados Unidos, en Filipinas y en Brasil.

10. Panyabí- 118 millones de hablantes nativos

Los 10 idiomas más hablados del mundo

Con estimaciones variables de alrededor de 118 millones de hablantes nativos, el último lugar de la lista va a… Lahnda, una macrolengua paquistaní que incluye principalmente el punjabí occidental! (Lo siento, alemán — usted fue descargado de los idiomas más importantes del mundo hace unos años.) Eso ni siquiera incluye el punyabi oriental, que se habla en la India. El Punjab fue cortado en dos por los británicos cuando se fueron, y millones de personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares, negocios y familias. Pero poco a poco están tomando su venganza, al estilo Bollywood: las canciones de Punjabi ahora representan el 50 por ciento de los primeros en las listas. Eso es un regreso si alguna vez hemos visto uno.

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James Lane
James nació en Sídney, Australia. Después de completar sus estudios en Medios y Comunicación se trasladó a Vietnam para enseñar inglés y ocuparse de los jóvenes estudiantes del programa de verano de una escuela de idiomas de Hanoi. Ha trabajado también como productor independiente de teatro y como asistente de dirección cinematográfica. Actualmente vive en Delhi, India.
James nació en Sídney, Australia. Después de completar sus estudios en Medios y Comunicación se trasladó a Vietnam para enseñar inglés y ocuparse de los jóvenes estudiantes del programa de verano de una escuela de idiomas de Hanoi. Ha trabajado también como productor independiente de teatro y como asistente de dirección cinematográfica. Actualmente vive en Delhi, India.

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