Los 10 idiomas más hablados en Europa

Europa es el hogar de cientos de idiomas, incluidos algunos de los más hablados en el mundo. Pero ¿cuáles dominan esta diversa región? Clasificamos el top 10.
Los idiomas más hablados en europa representado por una imagen de España

Europa puede ser difícil de definir. Según los antiguos griegos, Europa era la bella princesa secuestrada por Zeus y llevada a la isla de Creta. Geográficamente, lo definimos típicamente como la masa terrestre que se extiende desde el Océano Atlántico hasta las montañas del Cáucaso en Rusia. Con un área de solo 4 millones de millas cuadradas, es el segundo continente más pequeño de la Tierra. Abarca 44 naciones soberanas, 748 millones de habitantes y una de las instituciones políticas más importantes del mundo: La Unión Europea. Los idiomas más hablados en Europa también son algunos de los más hablados en el mundo. Y no olvidemos que “Europa” también es un sustituto de ciertas actitudes culturales y de la democracia liberal. Así que todos estos descriptores son lo que queremos decir cuando hablamos de Europa.

Pero, ¿qué habla la gente en Europa? Sorprendentemente, hay más de 200 idiomas diferentes hablados en todo este pequeño continente. La mayoría de estas lenguas evolucionaron del árbol de lenguas familiares indoeuropeas.

Con todos estos idiomas y culturas existentes dentro de una extensión geográfica relativamente pequeña, Europa es un lugar increíble y único para visitar. Sin embargo, cuando se trata de decidir qué idioma aprender para sus vacaciones, todas estas decisiones hacen que sea una decisión difícil. Vamos a desglosar los 10 idiomas más hablados en Europa para que puedas decidir cuál es el más práctico para tus viajes.

1. Ruso

Rusia encabeza esta lista como el idioma más hablado en Europa con 140 millones de hablantes nativos en el continente. Esto es particularmente interesante porque, si bien la mayoría de los idiomas en Europa usan el alfabeto latino, en su lugar, el ruso usa el alfabeto cirílico. Este puede ser un desafío para quienes desean aprender ruso como lengua extranjera, pero no obstaculiza a los millones de personas que lo consideran su lengua materna. Es el idioma oficial de Rusia y Bielorrusia, pero también es usado ampliamente en muchos países de Europa oriental (donde solía enseñarse en las escuelas durante la era soviética). Si quieres viajar a Rusia, te recomiendo tener algún conocimiento del idioma, ya que solo el 5 % de los rusos habla inglés.

2. Alemán

El idioma de los filósofos y los pensadores. El alemán ocupa el segundo lugar con la población de hablantes nativos más grande de Europa. Es el único idioma oficial de Alemania, Austria y Liechtenstein, y está reconocido como segunda lengua oficial en Suiza, Bélgica y Luxemburgo. Con todos esos países combinados, aproximadamente 95 millones de personas en Europa hablan alemán como primera lengua. ¿Sabías que el alemán es el idioma más ampliamente comprendido después del inglés? Esto se debe a que el alemán es muy popular como segundo (tercer o cuarto) idioma en Dinamarca, los Países Bajos, Eslovenia, Suecia, Polonia, Finlandia, Hungría y muchos otros países europeos. Además, teniendo en cuenta su gran oferta laboral y educativa, ¿por qué no añadir Alemania a tu lista de posibles destinos?

3. Francés

Después del ruso y el alemán, el idioma más hablado en Europa es el francés, con aproximadamente 80 millones de hablantes nativos. Es el idioma oficial de Francia (por supuesto), así como la segunda lengua oficial en Bélgica, Suiza y Luxemburgo. Considerando el porcentaje de la población que habla francés como segundo idioma, la estadística aumentará en un poco más del 30 %, por lo que es una gran opción si quieres viajar por Europa. Adicionalmente, el alcance global de la lengua francesa va mucho más allá de Europa, ya que casi 30 países a nivel mundial reconocen el francés como idioma oficial o como idioma administrativo.

4. Turco

En el quinto lugar tenemos el idioma oficial de Turquía, con alrededor de 78 millones de hablantes nativos. El turco se habla en países mediterráneos tales como Macedonia, Grecia y Serbia y tiene estatus de idioma cooficial en Chipre. Quienes aún no hayan tenido la oportunidad de visitar Alemania se sorprenderán al saber que este país también tiene una gran población de hablantes de turco: ¡más de 1.3 millones de personas, de hecho! Por supuesto, Turquía y el idioma turco son especiales en términos de cultura, ya que comparte tradiciones características de Europa, pero también de Asia. Si buscas un destino especial y un poco más exótico, descubrir Estambul será ciertamente una excelente opción.

5. Italiano

Los 60 millones de hablantes nativos de italiano en Europa son expertos en la dolce vita. El italiano es el idioma oficial de Italia, pero también es un idioma cooficial en Suiza (es el tercer idioma más hablado por los suizos, después del alemán y el francés) y en la Ciudad del Vaticano (la ciudad-Estado de la Iglesia Católica Romana). Tanto si quieres viajar por Italia (que por cierto es el cuarto país más visitado del mundo) como si estás pensando en irte a estudiar allí, ¡entonces aprender italiano es obligatorio!

6. Inglés

Bueno, es un poco evidente ¿verdad? El inglés, la lingua franca global, cuenta con 360 millones de nativos en todo el mundo, de los cuales unos 70 millones de personas viven en Europa. Es el idioma de facto (pero no “oficial”) del Reino Unido y la República de Irlanda, pero la gran cantidad de expatriados de habla inglesa que residen en Europa también se suman a este número. En cuanto a los hablantes de inglés como segundo idioma, aproximadamente un tercio de los europeos de mayor edad lo hablan, mientras que casi la mitad de los hablantes entre 15 y 35 años domina el idioma. Dicho esto, algunos estudiosos teorizan que las realidades políticas del Brexit pueden debilitar el dominio del inglés en Europa en el futuro. Razón de más para agregar otro idioma en tu haber ahora.

7. Español

Durante años, España ha disfrutado de una posición codiciada como uno de los mejores destinos de viaje de Europa, especialmente para los europeos que buscan unas vacaciones de verano cálidas y relajantes. Si no eres hispano, sumado a que 43 millones de europeos afirman que el español es su lengua materna, es motivo suficiente para comenzar a aprenderlo. Por cierto, ¿sabías que el español es uno de los idiomas más fáciles de aprender para los angloparlantes? Además, el español es el segundo idioma más hablado del mundo: 20 países reconocen el español como idioma oficial y más de 470 millones de personas son hablantes nativos.

8. Ucraniano

Ucrania cuenta con 45 millones de hablantes nativos. En realidad es el país más grande por área en Europa (excluyendo los territorios de ultramar de Francia y la porción continental asiática de Rusia). Además, si hablas ucraniano, ¡será mucho más fácil para ti aprender ruso!

9. Polaco

Aunque quizás no sea tan popular como los otros idiomas más hablados en Europa en esta lista, Europa cuenta con 36 millones de hablantes nativos polacos. La mayoría de estos individuos (como era de esperar) viven en Polonia, pero el polaco también es un idioma hablado ampliamente en la República Checa, Hungría, Bielorrusia y Ucrania. Colectivamente, casi el 6 % de la población europea habla polaco como primer, segundo o tercer idioma.

10. Holandés

Los holandeses ocupan el último lugar en nuestra lista, superando solo por unos pocos hablantes a los rumanos. El holandés es el idioma oficial de los Países Bajos, pero también es un idioma cooficial en Bélgica. En total, 22 millones de europeos hablan holandés como lengua materna, lo que significa que alrededor del 5 % de la población europea es holandesa. ¿Por qué no considerar Ámsterdam o La Haya como destinos académicos y de paso aprender un poco de holandés?

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