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Las cifras del idioma español

¿Cuántas personas hablan español? ¿Cuántas palabras tiene nuestro idioma? Es el momento de descubrirlo.
Las cifras del idioma español

Hay quien piensa que los idiomas están compuestos de letras que a su vez forman palabras que acaban convirtiéndose en frases. Pero lo cierto es que a la hora de hablar de idiomas también podemos hacerlo de números. En este artículo nos centramos precisamente en las cifras del idioma español.

¿Cuántas personas hablan español?

No lo niegues. Seguro que más de una vez, en plena crisis existencial, has exclamado a los cuatro vientos eso de ¡NADIE ME ENTIENDE! Pero lo cierto es que si lo has dicho en castellano, al menos 591 millones de personas en el mundo te han entendido. Y es que esta es la cifra de hablantes, nativos o no, con los que puedes comunicarte en este idioma. 

El español es la tercera lengua más hablada en el mundo, después del chino y del inglés, y la segunda si contamos solo a los hablantes nativos. Somos 493 millones de hispanohablantes y la mayoría vivimos en uno de los 21 países que tienen el español como lengua oficial: 19 países en América, uno en Europa y otro, Guinea Ecuatorial, en África.

¿Cuál es el país con más hispanohablantes?

De esos 493 millones una cuarta parte, exactamente 128 972 439 hablantes lo hacen en México. Un lugar en el que el español convive con otras 68 lenguas indígenas. ¡Ahí es nada! México es el país con más hablantes de lenguas indígenas del continente americano.

De todas ellas el náhuatl es el idioma indígena más importante del país y la influencia en el vocabulario del español que se habla en México (y no solo ahí) es amplísima. Cerca de unas 4000 palabras en español provienen del náhuatl. Algunas tan conocidas como tomate, chile, coyote, aguacate o chicle.

¿Cuántas personas hablan español en Estados Unidos?

No, no nos hemos vuelto locos, ya sabemos que el idioma oficial de Estados Unidos es el inglés, pero según los datos más de 40 millones de estadounidenses dominan este idioma. Además se ha convertido en el segundo idioma más estudiado del país, hasta el punto que se calcula que en 2060 el país norteamericano será el segundo con más hispanohablantes del mundo, por detrás de México. 

¿Cuántas letras tiene el alfabeto español?

Puestos a investigar sobre las cifras del español no podemos dejar de hablar del alfabeto y del número de letras que lo componen. Y es que aunque ahora nadie dude de que nuestro alfabeto está formado por 27 letras, de las cuales 5 son vocales, hubo un tiempo no muy lejano en el que los niños aprendíamos en el colegio que nuestro abecedario tenía 29. ¿Qué letras desaparecieron y por qué? 

Fue en 1994 cuando oficialmente la CH (la che) y la LL (la elle) fueron expulsadas definitivamente y sin contemplaciones de nuestro alfabeto. No es que desaparecieran de nuestro idioma, simplemente dejaban de tener un apartado especial en los diccionarios. A partir de aquel momento las palabras como chillar, llover o chaqueta pasarían a encontrarse en el diccionario bajo la C o la L.

¿Cuántas palabras tiene el español?

Pero de nada nos servirían las 27 letras de nuestro abecedario si no compusiéramos con ellas palabras. Si sacamos la calculadora, la combinación de letras es infinita, pero no existen (por suerte) infinitas palabras en español. Eso sí, decir con exactitud el número de términos que posee nuestro idioma no es tan sencillo como parece. 

Si vamos a los diccionarios, el de la Real Academia Española recoge 88 000 palabras y el de americanismos otras 70 000, pero muchas de ellas son variantes de una misma palabra: ¿deben entonces contarse como un solo término o como varios? Además, para complicar la cosa, los diccionarios no recogen todo el lenguaje y el habla coloquial. Entonces, ¿cuántas palabras se considera que tiene nuestro idioma? 

Palabra arriba, palabra abajo, si hablamos de las cifras del idioma español, podemos decir que cuenta con alrededor de 100 000 vocablos, una cifra no muy alta si lo comparamos con el árabe que presume de tener 12 millones de palabras.

Por cierto, que visto así, ahora las cerca de 4000 palabras de origen árabe que el filológo Rafael Lapesa considera que tenemos en español no nos parecen ya tantas. Sin embargo, ¡qué haríamos sin ellas! La influencia del árabe nos ha regalado palabras tan bellas como azul, ojalá, aceituna o azafrán. 

¿Qué autores hispanohablantes ganaron el Premio Nobel de Literatura?

Pero ¿de qué servirían las palabras si no creáramos cosas bonitas con ella? La literatura en español se ha encargado desde hace siglos de dejar muestra de la belleza de nuestro idioma con libros y autores inolvidables de los cuales once han recibido el Premio Nobel de Literatura:

  • José Echegaray (1904)
  • Jacinto Benavente (1922)
  • Gabriela Mistral (1945)
  • Juan Ramón Jiménez (1956)
  • Miguel Ángel Asturias (1967)
  • Pablo Neruda (1971)
  • Vicente Aleixandre (1977)
  • Gabriel García Márquez (1982)
  • Camilo José Cela (1989)
  • Octavio Paz (1990)
  • Mario Vargas Llosa (2010)

Pero si tenemos que elegir un embajador de nuestra literatura en el mundo ese, sin duda, va montado en famélico jamelgo de nombre Rocinante. Hablamos, por supuesto, del hidalgo más famoso de la literatura, Don Quijote de la Mancha. 

Y es que las aventuras y desventuras del caballero de la triste figura creado por Miguel de Cervantes ha sido traducido en 145 idiomas entre los que no pueden faltar algunos idiomas que conviven con el español, como el quechua, el guaraní o el náhuatl. 

Por cierto, nos despedimos con el dato friki del artículo: para escribir “El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha” Miguel de Cervantes se sirvió de 22 939 palabras distintas. No se puede negar que el famoso manco de Lepanto tenía un vocabulario muy amplio, ¿no te parece?


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María Bautista
María es periodista y escritora y además de montar en bicicleta, lo que más le gusta es hablar de libros y lo hace en su pódcast "Aquelarre literario". También ha publicado numerosos cuentos para niños y una novela de adultos "Bajo la higuera". Es una de las voces de Babbel en los cursos de español. Síguela en instagram. https://www.instagram.com/mariabautista.berlin
María es periodista y escritora y además de montar en bicicleta, lo que más le gusta es hablar de libros y lo hace en su pódcast "Aquelarre literario". También ha publicado numerosos cuentos para niños y una novela de adultos "Bajo la higuera". Es una de las voces de Babbel en los cursos de español. Síguela en instagram. https://www.instagram.com/mariabautista.berlin

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