Los 10 países con más lenguas indígenas en América Latina

Cada país de América Latina afirma sus lenguas indígenas y variedades locales, pero la pregunta es ¿qué países tienen y hablan más lenguas indígenas de todos los demás? Puede que te sorprendas.
Los 10 países con más lenguas indígenas representado por una imagen de los Andes.

América Latina puede ser una región compleja de definir. Aunque muchos creen que todos los países de esa región hablan español, en realidad no significa que todos declaren el español como su idioma oficial. América Latina incluye países donde el portugués o las lenguas indígenas son declaradas lenguas oficiales. Hoy en día hay alrededor de 600 lenguas indígenas que existen a lo largo de la región. Es importante tener en cuenta que el estado de estas lenguas indígenas puede variar de estar vivas o en peligro de extinción a oficialmente extintas. Los recuentos de idiomas que compartiremos a continuación tienen en cuenta las lenguas indígenas que están vivas, ya sea ampliamente o menos comúnmente habladas. Aunque no enumeraremos todas las lenguas indígenas utilizadas en cada país, compartiremos las lenguas indígenas que son conocidas y ampliamente utilizadas en cada país. Vamos a sumergirnos en los 10 países con más lenguas indígenas y cuántas lenguas indígenas que sobreviven hay según Ethnologue.

México 

Una imagen de un pueblo en México

Comenzando con uno de los países más poblados de América Latina, México ocupa el primer lugar por los países con más lenguas indígenas sobrevivientes en América Latina. México es el hogar de 284 lenguas indígenas de un total de 307 lenguas establecidas en la lista. La lengua indígena más hablada en México es el náhuatl, principalmente común en los estados de Veracruz, Guerrero, Puebla y Durango. El maya yucateco se encuentra en segundo lugar como el más utilizado en los estados de Quintana Roo y Yucatán. Otras lenguas indígenas que se hablan comúnmente son el mixteco, el zapoteco, el otomí, el totonaca y, por último, el mazateco.

Brasil 

Una imagen de la costa de Brasil

Pasando a América del Sur, Brasil ocupa el segundo lugar en la lista. Este país de habla portuguesa es el hogar de 241 lenguas establecidas en la lista y 202 del total son lenguas indígenas. Brasil también es conocido como el país donde la mayoría de sus lenguas indígenas están en peligro. El idioma indígena más popular es el Nheengatú, hablado principalmente en la región Noroeste de Brasil, específicamente en el estado de Amazonas. Otras lenguas indígenas reconocidas y habladas en Brasil son el guaraní Kaiowa, Tikuna, Kaingang, Xavante y Yanomami. Se prevé que Brasil podría abandonar su posición en la lista de manera significativa en los próximos 10 años.

Perú 

Una imagen de Machu Picchu en Perú

Pasando al primer país sudamericano que oficialmente habla español en la lista de los países con más lenguas indígenas, Perú tiene 91 lenguas indígenas. Después del español, el quechua, una de las lenguas indígenas más habladas en el mundo, ha sido declarada como otra lengua oficial, así como la lengua indígena más hablada en Perú. Más del 10 % de la población peruana habla quechua y se habla comúnmente en la región de los Andes y en la ciudad de Cusco. En Perú, es común escuchar a los hablantes nativos mezclar palabras en quechua y español en conversaciones. El aymara es conocido por ser el segundo idioma indígena que ha sido declarado como lengua nacional y está protegido por la Constitución peruana. Esta lengua nacional se habla en el Sur especialmente en las ciudades de Puno, Moquegua, Tacna y en la región que rodea el Lago Titicaca. Otras lenguas indígenas en ascenso y asociadas con el Perú son Asháninka, habladas alrededor del Sur y Awajún dispersándose en el norte.

Colombia 

Una imagen de una ciudad en Colombia

Del total de las 91 lenguas establecidas, 83 se consideran lenguas indígenas, siendo la mayoría lenguas amerindias, utilizadas en Colombia. Se cree que el guahibo es la lengua indígena más utilizada en el norte de Colombia. Siguiendo a Guahibo se encuentra Embera donde se divide en variedades a lo largo de la costa oeste y las regiones del centro-este de Colombia.

Bolivia

Una imagen de la costa de Bolivia

Con 47 lenguas establecidas en la lista, 39 de las lenguas bolivianas son indígenas. Las 2 lenguas indígenas más habladas en Bolivia son el quechua y el aymara. El quechua se utiliza alrededor de las tierras altas también conocidas como la región occidental de Bolivia y especialmente en la región de Potosí. El aymara se escucha en el centro oeste de Bolivia alrededor de las regiones de La Paz, Oruro, y a lo largo de la frontera entre Bolivia y Perú. Juntos, alrededor de un tercio de la población habla una lengua indígena. Otras menciones honoríficas incluyen las lenguas indígenas de Chiquitano, habladas en el centro de Bolivia y las lenguas guaraníes que se dispersan en el sureste.

Venezuela 

Una imagen de la sierra en Venezuela

Actualmente, en Venezuela hay 37 lenguas indígenas de un total de 49 lenguas establecidas. En Venezuela, el wayuu es el idioma indígena más hablado con aproximadamente 294.000 hablantes en Venezuela y se habla principalmente en los estados de Mérida, Trujillo y Zulia, que se encuentra en el noroeste del país. Wayuu también se habla un poco alrededor de la región sureste de Venezuela. Después de Wayuu, también se habla Warao y Penóm. Warao se escucha en los estados vecinos de Venezuela, Delta Amacuro, Monagas y Sucre, en el noreste, con 32.400 oradores reportados por última vez en el censo de 2012. Por otro lado, Penóm se habla en lo que se conoce como el estado más grande y rico de Venezuela, el estado de Bolívar ubicado en el sureste.

Guatemala 

Una imagen de una ciudad en Guatemala

En Guatemala, hay 25 lenguas indígenas que sobreviven, pero sorprendentemente, 22 de esas lenguas indígenas son lenguas mayas o incluso variedades de lenguas mayas habladas. El K’iche es el idioma maya ampliamente utilizado en el centro de Guatemala con un total de 1.050.000 hablantes registrados, según el informe del censo de 2019. También se informa que Q’eqchi es la segunda lengua maya más hablada y en general indígena en el norte con un total de 1.130.000 hablantes. Ambas lenguas mayas llevan la mayoría del número total de hablantes de lenguas indígenas.

Ecuador 

Una imagen de una iglesia en Ecuador

En primer lugar, es importante saber que el 97 % de la población de Ecuador habla español, especialmente cualquiera de las siguientes 3 variaciones regionales de español: Amazónica, Andina y Costa Ecuatorial. Aunque la mayoría de la población habla español, eso no significa que no haya espacio para que las lenguas indígenas dejen su huella. El quichua, una lengua local derivada del quechua, es la lengua indígena más hablada en los Andes con 408.000 usuarios registrados por última vez en 2012 según Ethnologue. Junto con el quichua, el shuar también es importante destacar como otra lengua indígena en asociación con Ecuador, que se habla principalmente en la región sureste. El último récord de usuarios de Shuar en Ecuador fue en 2012 con más de 42.000 usuarios. Incluyendo el quichua y el shuar, Ecuador tiene 21 lenguas indígenas sobrevivientes en todo el país en total.

Paraguay 

Una imagen de un edificio histórico en Paraguay

Si hay un país donde las lenguas indígenas dominan sobre la lengua española, es Paraguay. Junto con el español, Guaraní toma el protagonismo como la lengua indígena que también es una lengua oficial de esta nación. Sorprendentemente, Paraguay es conocido por ser uno de los únicos países de América Latina donde la mayoría de los no indígenas aprenden y usan un idioma indígena. De hecho, aproximadamente el 70 % de la población paraguaya conoce Guaraní, aunque no se sabe si solo conocen Guaraní o si también son bilingües en español. En total, Paraguay cuenta con un total de 19 lenguas indígenas utilizadas, contando Guaraní en la lista.

Argentina

Una imagen de la sierra en el sur de Argentina

Probablemente sepas que las lenguas más habladas en Argentina son el español o las lenguas inmigrantes: El italiano y el árabe. Aunque las lenguas internacionales dominan la mayor parte de Argentina, puede sorprenderse al escuchar que hay algunas lenguas indígenas habladas cada una con un recuento de cientos de miles. Guaraní, el Quechua del Sur Boliviano y el Mapudungun son las principales lenguas indígenas, de las 14 lenguas indígenas de Argentina, que se oirán en las provincias del Noroeste de Argentina y probablemente en la ciudad de Mendoza. 

Los países con más lenguas indígenas en América Latina imagen

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Shantal Garces

Shantal es una creadora de contenido que estudió Medios, Cultura y Comunicación en la universidad. Es bilingüe, habla inglés y español, y tiene conocimientos de la cultura latinoamericana. Vive en la ciudad de Nueva York donde pasa tiempo probando diferentes tipos de cocina y planeando su próximo viaje.

Shantal es una creadora de contenido que estudió Medios, Cultura y Comunicación en la universidad. Es bilingüe, habla inglés y español, y tiene conocimientos de la cultura latinoamericana. Vive en la ciudad de Nueva York donde pasa tiempo probando diferentes tipos de cocina y planeando su próximo viaje.