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Los 6 idiomas más hablados en Estados Unidos

Demos un vistazo a los idiomas más comunes en Estados Unidos, así como a la geografía y cultura características de quienes los hablan.
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ESCRITO POR Dylan Lyons
Los 6 idiomas más hablados en Estados Unidos

Ilustraciones de Rosemarie CC

Los Estados Unidos se caracterizan por ser un punto de encuentro entre culturas y nacionalidades. El expresidente Jimmy Carter lo definió como un lugar de “diferentes personas, diferentes creencias, diferentes anhelos, diferentes esperanzas, diferentes sueños”. Ya sea como punto de encuentro o mosaico, la riqueza de EE. UU. está en su diversidad, lo que se hace evidente cuando pensamos en la cantidad de idiomas que se hablan en los hogares estadounidenses. Un censo realizado en 2015 demostró que se hablan unos 350 idiomas en los hogares de todo el país.

Ahora bien, ¿cuáles son los idiomas más hablados por los residentes estadounidenses? Y si hacemos zoom en algunas partes específicas del mapa, ¿de qué manera influencian estos idiomas? Te presentamos una lista con los 6 idiomas más hablados en EE. UU. según el número de personas que lo hablan en casa.

1. Inglés: 231 122 908 hablantes nativos

Si bien no debería ser una sorpresa que el idioma más hablado en Estados Unidos sea el inglés, ningún documento especial lo certifica como idioma federal oficial, tema que ha desencadenado un ardiente debate que se remonta a siglos atrás. Los defensores de la lengua inglesa suelen caer en el lado conservador de la escala política mientras que los opositores suelen ser izquierdistas y pro inmigrantes. A pesar de que no esté reconocido como idioma oficial a nivel federal, más de la mitad de los 50 estados han aprobado leyes que le otorgan su estatus como idioma oficial.

Idioma oficial o no, los angloparlantes constituyen un gran porcentaje de la población de EE. UU. y la amplia gama de dialectos regionales, hace que las versiones del inglés habladas en cada región sean igualmente extensas.

Robert Delaney, de la Universidad de Long Island, creó un mapa que divide el país en 24 distintos dialectos. Es una variación enorme para un único idioma, ¡si se tiene en cuenta que no se incluyen las formas de hablar inglés en otras partes del mundo! En un rincón del país puedes estar “parking the cah“, mientras que en otra “ya’ll fixin’ to eat supper“. En cierto modo, los grandes contrastes gramaticales, de vocabulario y pronunciación hacen que cada región sea un micromundo separado.

2. Español: 57 458 470 hablantes nativos

Si bien el número de hispanos en los EE. UU. es significativamente menor que aquellos que hablan inglés, el español es uno de los idiomas de mayor crecimiento en el país. Según el Pew Research Center, entre 1980 y 2013 este aumentó en un 233 %. De hecho, hay más hispanohablantes en los Estados Unidos que en España, por lo que, después de México, es el segundo país con la mayor concentración de habitantes de habla hispana. Además, constantemente se sigue encontrando evidencia adicional de la ubicuidad del español en los Estados Unidos, tanto en los enclaves geográficos como en el léxico cotidiano de los estadounidenses.

Las comunidades hispanas están ubicadas en todos los estados, con concentraciones especialmente grandes en ciudades como Nueva York, Los Ángeles y Miami, así como en grandes localidades del suroeste (a veces denominadas como “El Norte”, porque California, Arizona, New Mexico y Texas formaron la región más septentrional de México hasta 1848).

En términos de vocabulario, la integración de las palabras y frases en español al inglés americano se hace evidente en los nombres de numerosas ciudades y estados como San Francisco, Nevada, El Paso, etc.

Franceses en Estados Unidos

3. Chino (incluyendo cantonés, mandarín y otras variaciones): 2 896 766 personas

Aunque la diferencia de las cifras entre el segundo y tercer idioma más hablado en Estados Unidos es abrupta, el número de personas que habla chino sigue siendo representativo. Al igual que un gran número de estadounidenses nacidos en el país, muchos inmigrantes chinos llegaron a EE. UU. en el siglo XIX con la fiebre del oro en California o gold rush. Su legado es perceptible en las grandes y vibrantes comunidades o barrios chinos en las grandes ciudades. Nueva York alberga la mayor población china fuera de Asia con 12 Chinatowns en su área metropolitana. Gracias al gold rush, San Francisco es el hogar del barrio chino más antiguo. La gran mayoría de esta población reside en California, seguido de Nueva York y Texas.

4. Francés y francés criollo (incluyendo el patois y el francés cajún): 2 047 467 hablantes nativos

Si incluimos el francés criollo de Louisiana, que es un híbrido del francés y de algunas lenguas africanas, el francés es el cuarto idioma más hablado en EE. UU.. Este es un grupo particularmente interesante de la cultura estadounidense, con raíces que datan del siglo XVII. Francia controló el territorio de Louisiana a partir de 1699 y como en cualquier colonia, los franceses trajeron consigo su lengua y su cultura. Para ese entonces, la región era una rica mezcla de culturas y clases, compuesta por colonos franceses y españoles, nativos americanos, esclavos y esclavos liberados.

Después de que Estados Unidos comprara Louisiana en 1803, se disparó la importación de esclavos africanos y, por lo tanto, la influencia de los idiomas de África occidental en el francés de la región. Fue entonces cuando surgió el criollo de Louisiana, que sigue hablándose hoy en día en el sur de la región, principalmente en Nueva Orleans. Actualmente se habla más francés estándar que criollo, si comparamos los 1,3 millones de francoparlantes con las 700 000 personas que hablan criollo. La influencia francesa es aún perceptible en numerosas palabras y frases del inglés americano.

5. Tagalo: 1 613 346 hablantes nativos

A pesar de ser ampliamente hablado en Estados Unidos, el tagalo no goza del mismo reconocimiento que los otros idiomas de esta lista. Para quienes nunca han oído hablar de él, es uno de los idiomas oficiales de Filipinas y, como consecuencia de la ocupación española, tiene algunas palabras parecidas a nuestro idioma. El 43 % de los filipinos en Estados Unidos vive en California, pero también hay una concentración relativamente grande en Hawái y en el área metropolitana de Nueva York. Filipinas fue anexada a los Estados Unidos en 1899 y los filipinos fueron considerados ciudadanos estadounidenses, lo que ha hecho que su inmigración sea un proceso menos doloroso en comparación con regiones como Latinoamérica. A principios del siglo XX muchos filipinos llegaron al país a trabajar como jornaleros agrícolas en Hawái y California. Otra gran ola de inmigrantes filipinos llegó entre 1960 y 2013 por varias razones, como las oportunidades económicas y educativas, así como por una cultura de migración impulsada por el gobierno filipino.

6. Vietnamita: 1 399 936 hablantes nativos

El número de hablantes vietnamitas en los Estados Unidos es solo un poco menor que el anterior en la lista. Más de 300 000 inmigrantes vietnamitas llegaron a EE. UU. entre 2000 y 2014, principalmente para reunirse con otros miembros de su familia, muchos de los cuales buscaron asilo después de la Guerra de Vietnam. La mayoría de los vietnamitas se establecieron en California (39 %), seguidos por Texas (13 %) y uno de cada tres inmigrantes se ubicó en las áreas metropolitanas de Los Ángeles, San José o Houston.

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